Cultivo de piel o de uñas

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Definición

Es un examen de laboratorio para buscar e identificar microrganismos que causan problemas con la piel o las uñas.

Se denomina cultivo mucoso si la muestra involucra las

.

Nombres alternativos

Cultivo mucoso; Cultivo cutáneo; Cultivo de mucosa; Cultivo de uñas; Cultivo de las uñas; Cultivo de una uña

Forma en que se realiza el examen

El médico puede usar un aplicador de algodón para recoger una muestra de una erupción cutánea abierta o una llaga en la piel.

Se puede necesitar una muestra de piel. Esto se denomina biopsia de lesión de piel. Antes de extraer la muestra de piel, a usted probablemente le aplicarán una inyección de medicamento anestésico para prevenir el dolor.

Se puede tomar una muestra pequeña de la uña de la mano o del pie. Pueden pasar hasta tres semanas para recibir los resultados de este tipo de cultivo.

La muestra se envía al laboratorio. Allí, se coloca en un plato especial (cultivo). Luego, se observa para detectar si hay proliferación de bacterias, virus u hongos. Los resultados de un cultivo de uñas se pueden demorar hasta tres semanas. Se pueden hacer exámenes adicionales para identificar el microorganismo específico que está causando el problema. Esto le puede ayudar al médico a determinar el mejor tratamiento.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación para este examen. Si se necesita una muestra de piel o mucosa, el médico le dirá cómo prepararse.

Lo que se siente durante el examen

Si se toma una muestra de piel, se puede sentir un pinchazo cuando se aplica la inyección del anestésico.

En una muestra de uñas, el médico raspa la parte afectada de la uña. Generalmente no hay dolor.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede hacer para diagnosticar la causa de:

  • Una infección por hongos o bacterias de la piel, los dedos de la mano o del pie.
  • Una erupción o lesión cutánea que parece estar infectada.
  • Una úlcera en la piel que no está cicatrizando.

Valores normales

Un resultado normal significa que no se observan microorganismos patógenos en el cultivo.

Algunos microorganismos viven normalmente en la piel, no son un signo de infección y se consideran un hallazgo normal.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que hay presencia de una bacteria, un hongo o un virus y esto puede ser un signo de infección.

Las infecciones comunes de la piel causadas por bacterias incluyen:

Las infecciones comunes de la piel causadas por hongos son:

Riesgos

Los riesgos abarcan sangrado leve o infección en el área donde se extrajo la muestra de piel.

Consideraciones

Referencias

Croft AC, Woods GL. Specimen collection and handling for diagnosis of infectious diseases. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry’s Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 63.

High WA, Tomasini CF, Argenziano G, Zalaudek I. Basic principles of dermatology. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 0.

Version Info

  • Last reviewed on 8/29/2013
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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