Cuidado del cordón umbilical en recién nacidos

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Definición

Nombres alternativos

Cordón umbilical 

Información

Cuando el bebé nace, se corta el cordón umbilical y queda un muñón. El muñón debe secarse y caer cuando el bebé tiene de 5 a 15 días de edad. Mantenga el muñón limpio con gasas y agua solamente. Bañe también el resto de su bebé con esponja. No lo ponga en una tina con agua hasta que el muñón haya caído.

Deje que el cordón se caiga de manera natural. No trate de halarlo, ni siquiera si sólo pende de un hilo 

Vigile el muñón del cordón umbilical por si hay infección. Esto no ocurre con frecuencia, pero si se infecta, puede diseminarse con rapidez.

Los signos de una infección local en el muñón son:

  • Secreción amarillenta y mal oliente del cordón
  • Enrojecimiento, hinchazón y sensibilidad de la piel alrededor del cordón

Sea consciente de los signos de una infección más grave. Póngase en contacto con el médico inmediatamente si su bebé tiene:

  • Alimentación deficiente
  • Fiebre de 100.4° F (38° C) o superior
  • Letargo
  • Tono muscular deficiente y flácido

Otros aspectos a cuidar:

Si el cordón es halado demasiado pronto, se podría iniciar un sangrado activo. Cada vez que se limpia una gota de sangre, aparece otra. Si el cordón sigue sangrando, llame al pediatra de inmediato.

Algunas veces, en lugar de secarse por completo, el cordón formará tejido cicatricial rosado, llamado granuloma. Este granuloma drena un líquido amarillento y claro. Esto generalmente desaparece en alrededor de una semana. Si no lo hace, llame al pediatra. 

Si el muñón del bebé no ha caído en cuatro semanas, puede haber un problema con la anatomía o el sistema inmunitario del bebé. Consulte con el médico. 

Referencias

Carlo WA. The umbilicus. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 99.

Version Info

  • Last reviewed on 12/4/2013
  • Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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