Conteo de células T

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Definición

Este conteo mide el número de células T en la sangre. El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de un sistema inmunitario débil, como por ejemplo debido al hecho de tener VIH/SIDA.

Nombres alternativos

Conteo de linfocitos derivados del timo; Conteo de linfocitos T

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

No es necesaria ninguna preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Las células T son un tipo de linfocito. Los linfocitos son glóbulos blancos, los cuales forman parte del sistema inmunitario. Las células T le ayudan al cuerpo a combatir enfermedades o sustancias dañinas.

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de un sistema inmunitario débil (trastorno de inmunodeficiencia). También lo puede ordenar si usted tiene una enfermedad de los ganglios linfáticos, pequeñas glándulas que producen glóbulos blancos. El examen también se utiliza para vigilar la forma como está funcionando el tratamiento para estos tipos de enfermedades.

Un tipo de célula T es la célula CD4 o "linfocito T cooperador". Las personas con VIH/SIDA se realizan exámenes regulares de células T para verificar sus conteos de células CD4. Los resultados le ayudan al médico a vigilar la enfermedad y su tratamiento.

Valores normales

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de células T superiores a los normales pueden deberse a:

Los niveles de células T inferiores a los normales pueden deberse a:

Lo siguiente puede afectar los resultados del examen: 

  • Medicamentos para quimioterapia
  • Corticosteroides
  • Medicamentos inmunodepresores
  • Radioterapia
  • Estrés
  • Cirugía

Riesgos

Los riesgos asociados con la toma de una muestra de sangre son leves:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel)
  • Infección (un ligero riesgo en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)
  • Punciones múltiples para localizar las venas

Este examen a menudo se lleva a cabo en personas con sistemas inmunitarios debilitados. Por lo tanto, el riesgo de infección puede ser ligeramente mayor que cuando se le extrae sangre a una persona con un sistema inmunitario normal.

Consideraciones

Referencias

Berliner N. Leukocytosis and leukopenia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 170.

McPherson RA, Massey HD. Overview of the immune system and immunologic disorders. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry’s Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 43.

Version Info

  • Last reviewed on 8/4/2013
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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