Conteo de células T

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Definición

Las células T son un tipo de glóbulos blancos, llamados linfocitos, que componen parte del sistema inmunitario. Estas células ayudan al cuerpo a combatir enfermedades o sustancias dañinas.

Se puede hacer un examen para medir el número de células T en la sangre.

Nombres alternativos

Conteo de linfocitos derivados del timo; Conteo de linfocitos T

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción .

En el laboratorio, los glóbulos blancos (incluyendo las células T) se separan de las otras células sanguíneas restantes. A la muestra se le añade un tinte u otra sustancia que "etiquete" las células para ayudar a identificar cuáles tipos de glóbulos blancos están presentes.

Preparación para el examen

No es necesaria ninguna preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de un trastorno de inmunodeficiencia o una enfermedad de los ganglios linfáticos. También se puede utilizar para controlar la forma como está funcionando la terapia para estos tipos de enfermedades.

Valores normales

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de células T superiores a los normales pueden deberse a:

Los niveles de células T inferiores a los normales pueden deberse a:

Riesgos

Los riesgos asociados con la toma de una muestra de sangre son leves:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel)
  • Infección (un ligero riesgo en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)
  • Punciones múltiples para localizar las venas

Nota: este examen a menudo se lleva a cabo en personas con sistemas inmunitarios alterados. Por lo tanto, el riesgo de infección puede ser ligeramente mayor que cuando se le extrae sangre a una persona con un sistema inmunitario normal.

Consideraciones

Los siguientes factores pueden afectar los resultados del examen:

  • Medicamentos de quimioterapia
  • Corticosteroides
  • Medicamentos inmunodepresores
  • Radioterapia
  • Cirugía

Version Info

  • Last Reviewed on 09/03/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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