Coloración azulada de la piel

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Definición

La cianosis es una coloración azulada de la piel o de las membranas mucosas que generalmente se debe a la falta de oxígeno en la sangre.

Nombres alternativos

Labios azulados; Uñas de los dedos de las manos azuladas; Cianosis; Labios y uñas azulados; Piel azulada

Consideraciones

Los glóbulos rojos suministran oxígeno a los tejidos del cuerpo. La mayoría de las veces, casi todas las células sanguíneas transportan una provisión completa de oxígeno. Estas células sanguíneas son de color rojo brillante y la piel tiene una tonalidad rosada o roja.

La sangre que ha perdido su oxígeno es de color rojo azulado oscuro. Las personas cuya sangre es deficiente en oxígeno tienden a tener una coloración azulada en su piel, denominada cianosis.

Dependiendo de la causa, la cianosis puede desarrollarse repentinamente, junto con dificultad para respirar y otros síntomas.

La cianosis que es causada por problemas cardíacos o pulmonares a largo plazo se puede presentar lentamente. Pueden aparecer síntomas, pero con frecuencia no son graves.

Cuando los niveles de oxígeno han bajado sólo una pequeña cantidad, la cianosis puede ser difícil detectar.

En las personas de piel oscura, la cianosis puede ser fácil de ver en las membranas mucosas (labios, encías, alrededor de los ojos) y en las uñas.

Causas

La cianosis que se observa solamente en una parte del cuerpo puede deberse a:

  • Un coágulo de sangre que bloquea el riego sanguíneo a la pierna, el pie, la mano o el brazo.

FALTA DE OXÍGENO EN LA SANGRE

La mayoría de los casos de cianosis ocurre debido a una falta de oxígeno en la sangre, lo cual puede ser causado por los siguientes problemas:

Problemas con los pulmones:

Problemas con las vías respiratorias que llevan a los pulmones:

  • Contención de la respiración.
  • Ahogarse con algo atorado en las vías respiratorias.
  • Crup.
  • Epiglotitis.
  • Convulsiones que duran mucho tiempo.

Problemas con el corazón:

  • Insuficiencia cardíaca.
  • Anomalías cardíacas presentes al nacer (congénitas).
  • El corazón deja de funcionar (paro cardíaco).

Otros problemas:

  • Sobredosis de drogas (narcóticos, benzodiazepinas, sedantes).
  • Exposición al aire o al agua fríos.
  • Toxinas como el cianuro.

Cuidados en el hogar

Para la cianosis causada por exposición al frío o el fenómeno de Raynaud, use prendas de vestir que calienten al salir a espacios exteriores o permanezca en un espacio con buena calefacción.

Cuándo contactar a un profesional médico

La piel azulada (cianosis) puede ser un signo de muchos problemas médicos graves y debe tomarse en serio. Llame o acuda al médico.

Para los adultos, llame al médico o al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si usted tiene piel azulada y:

  • Su respiración está poniéndose más difícil, más rápida o no puede respirar profundamente.
  • Necesita inclinarse hacia adelante al sentarse para respirar.
  • Está usando los músculos alrededor de las costillas para obtener aire suficiente.
  • Tiene dolor torácico.
  • Está teniendo dolores de cabeza con más frecuencia de lo acostumbrado.
  • Se siente soñoliento o confundido.
  • Tiene fiebre.
  • Está expectorando moco oscuro.

Para los niños, llame al médico o al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si su hijo tiene la piel azulada y:

  • Está teniendo dificultad para respirar.
  • Los músculos del pecho del niño se están retrayendo con cada respiración.
  • Está respirando con una frecuencia mayor de 50 a 60 respiraciones por minuto (cuando no está llorando).
  • Está haciendo un ruido de gruñido.
  • Está sentándose con los hombros encorvados.
  • Está muy cansado.
  • No se está moviendo mucho.
  • Tiene cojera o el cuerpo flácido.
  • Las fosas nasales están aleteando cuando el niño respira.
  • Pierde su apetito.
  • Está irritable.
  • Tiene problemas para dormir.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual implica escuchar los ruidos respiratorios y cardíacos. En situaciones de emergencia (como un shock ), a usted primero lo deben estabilizar.

Las preguntas de la historia clínica pueden incluir:

  • ¿Cuándo se presentó la coloración azulada de la piel?
  • ¿Apareció súbitamente?
  • ¿Ha estado progresando lentamente?
  • ¿Tiene los labios azules?
  • ¿Están azules los lechos ungueales?
  • ¿Todo el cuerpo está azul?
  • ¿Ha tenido alguna exposición al frío?
  • ¿Ha tenido alguna salida inesperada a grandes alturas?
  • ¿Ha inhalado algo tóxico?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Tiene tos?
  • ¿Presenta dolor en el pecho?

Los exámenes que pueden realizarse abarcan:

Cuando se presenta dificultad para respirar y cianosis, usted puede recibir oxígeno.

Referencias

Kraft M. Approach to the patient with respiratory disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 83.

Schwartzstein RM, Adams L. Dyspnea. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 28.

Version Info

  • Last Reviewed on 05/25/2011
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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