Colonoscopia virtual

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Definición

Es un examen imagenológico o radiológico con el que se busca cáncer, pólipos u otra enfermedad en el intestino grueso (colon).

Es una de las herramientas de detección de cáncer de colon recomendada por la Sociedad Estadounidense para el Cáncer (American Cancer Society).

Nombres alternativos

Colonoscopia de tipo virtual (CV); Colonografía por TAC

Forma en que se realiza el examen

Una colonoscopia virtual es diferente de una colonoscopia convencional, en la cual se introduce un instrumento largo y con luz, llamado colonoscopio, dentro del recto y el intestino grueso.

El examen se realiza en la sala de radiología de un hospital o un centro médico y no se requieren sedantes ni se utiliza ningún colonoscopio.

Usted se acostará sobre el lado izquierdo en una mesa estrecha que está conectada a un equipo de resonancia magnética o tomografía computarizada.

  • Sus rodillas irán arriba hacia el pecho. Se introducirá un tubo pequeño y flexible dentro del recto y se insuflará aire través de dicho tubo para que el colon esté más grande y sea más fácil de visualizar.
  • Después de hacer esto, se le solicitará acostarse boca arriba.
  • Luego, se deslizará la mesa dentro de un túnel grande a través de la máquina, donde los rayos X crearán imágenes del colon.
  • Usted debe permanecer bastante inmóvil durante este procedimiento, dado que los movimientos pueden hacer que las imágenes salgan borrosas. Le pueden solicitar que contenga la respiración brevemente mientras se toma cada imagen.

Una computadora combina todas las imágenes para formar imágenes tridimensionales del colon, las cuales se observan en un monitor de video.

Las imágenes también se toman mientras usted está boca abajo.

Preparación para el examen

Toda persona que se someta a cualquier tipo de colonoscopia tiene que vaciar completamente los intestinos antes del examen, lo cual se puede hacer utilizando un enema o laxantes combinados con una dieta líquida el día antes del procedimiento. Se deben evacuar completamente los intestinos hasta que no quede ninguna materia sólida.

Infortunadamente, la diarrea es común durante la preparación. Tome muchos líquidos claros, como jugo de manzana y caldo de pollo, para evitar la deshidratación.

No olvide comentarle al médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando. A usted le dirán cuáles puede tomar y cuáles debe suspender temporalmente. Los escáneres para resonancia magnética y tomografía computarizada son muy sensibles a los metales, por lo tanto, no lleve joyas puestas el día del examen. Para el procedimiento, se le solicitará que use una bata hospitalaria.

Lo que se siente durante el examen

Los rayos X son indoloros. El bombeo de aire al colon puede provocar cólicos o dolores por los gases.

Razones por las que se realiza el examen

La colonoscopia virtual se puede llevar a cabo para:

  • Hacer un seguimiento a pólipos o cáncer de colon
  • Buscar la causa de:
    • dolor abdominal, cambios en las deposiciones o pérdida de peso
    • anemia debido a deficiencia de hierro
    • sangre en las heces o heces negras y alquitranadas
  • Detectar cáncer de colon o del recto (se debe hacer cada 5 años)

Es posible que el médico quiera hacer una colonoscopia convencional en lugar de una virtual. La razón es que esta última no le permite al médico extraer muestras de tejido o pólipos.

Otras veces, una colonoscopia virtual se hace si el médico no pudo pasar la sonda flexible a través de todo el colon durante una colonoscopia convencional.

Valores normales

Los hallazgos normales son imágenes de un tubo digestivo sano.

Significado de los resultados anormales

Se puede hacer una colonoscopia convencional (en un día diferente) después de una colonoscopia virtual si:

  • No se encontró ninguna causa de sangrado u otros síntomas. La colonoscopia virtual puede pasar por alto algunos problemas más pequeños en el colon.
  • Se observaron problemas que necesitan una biopsia en una colonoscopia virtual.

Riesgos

Los riesgos de la colonoscopia virtual abarcan:

  • Exposición a la radiación por la tomografía computarizada (TC).
  • Los medicamentos empleados en la preparación para el examen pueden provocar náuseas, vómitos, distensión o irritación rectal.

Consideraciones

Las diferencias entre la colonoscopia virtual y la convencional son, entre otras:

  • Con la colonoscopia virtual, se puede visualizar el colon desde muchos ángulos diferentes, lo cual no es tan fácil con la colonoscopia convencional.
  • En la colonoscopia virtual, no se requiere sedación. Usted puede regresar a sus actividades normales inmediatamente después del examen. La colonoscopia convencional emplea sedación y por lo regular implica la pérdida de un día de trabajo.
  • En la colonoscopia virtual, el uso de escáneres para tomografía computarizada lo exponen a uno a la radiación.
  • La colonoscopia convencional tiene un pequeño riesgo de perforación intestinal. La virtual prácticamente no presenta ningún riesgo.

Referencias

Burt RW, Barthel JS, Dunn KB, David Ds, Drelichman E, Ford JM, et al. NCCN clinical practice guidelines in oncology. Colorectal cancer screening. J Natl Compr Canc Netw. 2010;8:8-61.

Bresalier RS. Colorectal cancer. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 123.

Version Info

  • Last Reviewed on 10/08/2012
  • George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon. 10/08/12

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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