Colitis ulcerativa

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Definición

La colitis ulcerativa es una afección en la cual el revestimiento del intestino grueso (colon) y el recto resultan inflamados.

La colitis ulcerativa es una forma de enfermedad intestinal inflamatoria (EII). La enfermedad de Crohn es una enfermedad conexa.

Nombres alternativos

Enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerativa); EII (colitis ulcerativa)

Causas

La causa de la colitis ulcerativa se desconoce. Las personas que padecen esta afección tienen problemas con el sistema inmunitario, pero no está claro si los problemas inmunitarios causan esta enfermedad. El estrés y ciertos alimentos pueden desencadenar los síntomas, pero no causan la colitis ulcerativa.

La colitis ulcerativa puede afectar a cualquier grupo de edad. Hay picos en edades comprendidas entre los 15 y 30 años y de nuevo entre los 50 y 70 años.

La enfermedad puede comenzar en la zona del recto y puede comprometer todo el intestino grueso con el tiempo. También puede empezar en el recto y otras partes del intestino grueso al mismo tiempo.

Entre los factores de riesgo están: tener antecedentes familiares de colitis ulcerativa o ser de origen judío.

Síntomas

Los síntomas pueden ser más o menos graves. Pueden comenzar gradual o repentinamente. Aproximadamente la mitad de las personas sólo tienen síntomas leves. Otras tienen episodios más graves que ocurren con mayor frecuencia. Muchos factores pueden llevar a que se presenten ataques.

Los síntomas abarcan:

  • Dolor abdominal (área ventral) y cólicos 
  • Un sonido de gorgoteo o chapoteo que se escucha sobre el intestino
  • Sangre y pus en las heces
  • Diarrea, desde sólo unos cuantos episodios a diarrea muy frecuente
  • Fiebre
  • Sensación de que necesita evacuar las heces, aunque los intestinos ya estén vacíos. Puede implicar esfuerzo, dolor y cólicos (tenesmo)
  • Pérdida de peso

El crecimiento de los niños puede ser lento.

Otros síntomas que pueden ocurrir con la colitis ulcerativa abarcan los siguientes:

  • Dolor e hinchazón articular
  • Llagas (úlceras) bucales
  • Náuseas y vómitos
  • Protuberancias o úlceras en la piel

Pruebas y exámenes

La colonoscopia con biopsia generalmente se utiliza para diagnosticar la colitis ulcerativa. La colonoscopia también se utiliza para examinar a personas con colitis ulcerativa en busca de cáncer de colon.

Colonoscopia

Otros exámenes que se pueden hacer para ayudar a diagnosticar esta afección abarcan:

  • Enema opaco
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Proteína C reactiva (PCR)
  • Tasa de sedimentación eritrocítica (ESR, por sus siglas en inglés)

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Controlar los ataques agudos
  • Prevenir los ataques repetitivos
  • Ayudar a cicatrizar el colon

En episodios graves, puede necesitar tratamiento en el hospital. El médico puede recetar corticosteroides. A usted le pueden suministrar nutrientes a través de una vía intravenosa (a través de una vena).

DIETA Y NUTRICIÓN

Ciertos tipos de alimentos pueden empeorar la diarrea y los síntomas de gases. Este problema puede ser más grave durante los momentos de enfermedad activa. Las sugerencias para la alimentación comprenden:

  • Comer cantidades pequeñas de alimento a lo largo del día.
  • Beber mucha agua (consumo frecuente de cantidades pequeñas a lo largo del día).
  • Evitar los alimentos ricos en fibra (salvado, frijoles, nueces, semillas y palomitas de maíz).
  • Evitar los alimentos grasos, grasosos o fritos y las salsas (mantequilla, margarina y crema espesa).
  • Limitar los productos lácteos si tiene intolerancia a la lactosa. Los productos lácteos son una buena fuente de proteína y calcio.

ESTRÉS

Usted se puede sentir preocupado, avergonzado o incluso triste y deprimido por tener un accidente intestinal. Otros hechos estresantes en su vida, como mudarse, perder el trabajo o la pérdida de un ser querido pueden causar problemas digestivos.

Pregúntele al médico o al personal de enfermería por consejos sobre cómo manejar el estrés.

MEDICAMENTOS

Los medicamentos que pueden usarse para disminuir la cantidad de ataques abarcan:

  • 5-aminosalicilatos como mesalamina o sulfazina, los cuales pueden ayudar a controlar los síntomas moderados. Algunas formas del medicamento se toman por vía oral; otras se deben introducir en el recto.
  • Medicamentos para calmar el sistema inmunitario.
  • Inmunomoduladores como azatioprina y 6-mercaptopurina
  • Corticoesteroides como prednisona. Se pueden tomar por vía oral durante una reagudización o introducirse en el recto.
  • Terapia biológica si usted no responde a otros medicamentos.
  • El paracetamol (Tylenol) puede ayudar a aliviar el dolor leve. Evite fármacos como ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve, Naprosyn),  ya que pueden hacer que sus síntomas empeoren.

CIRUGÍA

La cirugía para extirpar el colon cura la colitis ulcerativa y elimina la amenaza de que se presente cáncer de colon. Usted puede necesitar cirugía si tiene:

  • Colitis que no responde al tratamiento médico completo.
  • Cambios en el revestimiento del colon que pueden llevar a cáncer.
  • Problemas graves como ruptura del colon, sangrado intenso o megacolon tóxico.

La mayoría de las veces, se extirpa el colon entero, incluso el recto. Después de la cirugía, a usted le pueden hacer:

  • Una abertura en abdomen llamada estoma (ileostomía), a través de la cual salen las heces.
  • Un procedimiento que conecta el intestino delgado con el ano para lograr un funcionamiento intestinal más normal.

Grupos de apoyo

El apoyo social a menudo puede ayudar con el estrés del manejo de la enfermedad y los miembros de los grupos de apoyo también pueden brindar consejos útiles para encontrar el mejor tratamiento y enfrentar la afección.

La Crohn´s and Colitis Foundation of America (CCFA) tiene información y enlaces a grupos de apoyo.

Expectativas (pronóstico)

Aproximadamente la mitad de las personas con colitis ulcerativa tienen síntomas leves. Los síntomas más graves tienen menos probabilidad de que respondan bien a los medicamentos.

La cura sólo es posible a través de la extirpación total del intestino grueso.

El riesgo de presentar cáncer de colon aumenta con cada década después del diagnóstico de colitis ulcerativa.

Posibles complicaciones

Usted tiene un riesgo más alto para cáncer del intestino delgado y el colon si tiene colitis ulcerativa. En algún momento, el médico le recomendará exámenes para buscar cáncer de colon.

Los episodios más graves que se repiten pueden causar que las paredes de los intestinos se vuelvan más gruesas, llevando a que se presente:

  • Bloqueo o estrechamiento del colon
  • Episodios de sangrado intenso
  • Infecciones graves
  • Ensanchamiento (dilatación) repentino del intestino en cuestión de uno a varios días
  • Rupturas o agujeros (perforación) en el colon

Los problemas para absorber los nutrientes pueden llevar a:

  • Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis)
  • Problemas para mantener un peso saludable
  • Lento crecimiento y desarrollo en los niños

Los problemas menos comunes que pueden ocurrir abarcan:

  • Tipo de artritis que afecta los huesos y las articulaciones en la base de la columna vertebral, donde ésta se conecta con la pelvis (espondilitis anquilosante)
  • Enfermedad hepática
  • Protuberancias (nódulos) rojas y sensibles debajo de la piel, que pueden convertirse en úlceras cutáneas
  • Llagas o hinchazón en el ojo 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta dolor abdominal continuo, sangrado nuevo o creciente, fiebre que no desaparece u otros síntomas de colitis ulcerativa.
  • Tiene colitis ulcerativa y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.
  • Se presentan nuevos síntomas.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida para esta enfermedad.

Referencias

Sands BE, Siegel CA. Crohn's disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt, LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 111.

Burger D, Travis S. Conventional medical management of inflammatory bowel disease. Gastroenterology. 2011 May;140(6):1827-1837.e2.

Mowat C, Cole A, Windsor A, Ahmad T, Arnott I, Driscoll R, et al. Guidelines for the management of inflammatory bowel disease in adults. Gut. 2011 May;60(5):571-607.

Kornbluth A, Sachar DB, et al. Ulcerative Colitis Practice Guidelines in Adults: American College of Gastroenterology, Practice Parameters Committee. Am J Gastroenterol. 2010; 105:501-523.

Version Info

  • Last reviewed on 10/13/2013
  • George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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