Cistitis aguda

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Definición

Es una infección bacteriana de la vejiga o las vías urinarias inferiores. Aguda significa súbita o grave.

Nombres alternativos

Infección aguda de las vías urinarias (IVU aguda); Infección aguda de la vejiga; Infección no complicada de las vías urinarias; Cistitis bacteriana aguda

Causas

La cistitis es causada por gérmenes, por lo regular bacterias que ingresan a la uretra y luego a la vejiga. Estas bacterias pueden llevar a infección, casi siempre en la vejiga, y ésta puede diseminarse a los riñones.

La mayoría de las veces, el cuerpo puede deshacerse de estas bacterias cuando usted orina. Sin embargo, algunas veces, las bacterias pueden adherirse a la pared de la uretra o la vejiga o multiplicarse tan rápido que algunas de ellas permanecen en la vejiga.

Las mujeres tienden a contraer infecciones con más frecuencia que los hombres, debido a que su uretra es más corta y está más cercana al ano. Por esta razón, las mujeres son más propensas a contraer una infección después relaciones sexuales o al usar un diafragma para el control de la natalidad. La menopausia también aumenta el riesgo de una infección urinaria.

Lo siguiente también aumenta las probabilidades de desarrollar cistitis:

  • Un tubo llamado sonda vesical que se introduce en la vejiga
  • Bloqueo de la vejiga o la uretra
  • Próstata agrandada, uretra estrecha o cualquier cosa que bloquee el flujo de orina
  • Pérdida del control del intestino (incontinencia intestinal)
  • Edad avanzada (sobre todo en las personas que viven en asilos de ancianos)
  • Embarazo
  • Problemas para vaciar totalmente la vejiga (retención urinaria)
  • Procedimientos que involucran las vías urinarias
  • Permanecer quieto (inmóvil) durante un período de tiempo largo (por ejemplo, cuando usted se está recuperando de una fractura de cadera)

La mayoría de los casos son causados por la Escherichia coli (E. coli), un tipo de bacteria que se encuentra en los intestinos.

Síntomas

Los síntomas de una infección vesical abarcan:

  • Orina turbia o con sangre, la cual puede tener un olor fuerte o fétido
  • Febrícula (no todo mundo tendrá fiebre)
  • Dolor o ardor al orinar
  • Presión o calambres en la parte baja del abdomen (normalmente la parte media) o en la espalda
  • Necesidad imperiosa de orinar con frecuencia, incluso inmediatamente después haber vaciado la vejiga

Con frecuencia, en las personas de edad avanzada, los cambios mentales o la confusión son los únicos signos de una posible infección urinaria.

Pruebas y exámenes

Generalmente se recoge una muestra de orina para realizar los siguientes exámenes:

  • Un análisis de orina se hace para buscar glóbulos blancos, glóbulos rojos, bacterias y evaluar ciertos químicos, como nitritos en la orina. La mayoría de las veces, el médico o la enfermera pueden diagnosticar una infección usando un análisis de orina.
  • Se puede efectuar un urocultivo (muestra limpia) para identificar la bacteria en la orina con el fin de constatar que se esté usando el antibiótico correcto para el tratamiento.

Tratamiento

Por lo regular, se recomienda tomar antibióticos por vía oral debido a que hay un riesgo de que la infección se disemine a los riñones.

  • Para una infección vesical simple, usted tomará los antibióticos durante 3 días (mujeres) o de 7 a 14 días (hombres). Para una infección de la vejiga con complicaciones, como embarazo o diabetes, o una infección renal leve, usted por lo general tomará los antibióticos durante 7 a 14 días.
  • Es importante que termine todos los antibióticos, incluso aunque se sienta mejor. Las personas que no terminan sus antibióticos pueden presentar una infección que es más difícil de tratar.

El médico también puede recomendar fármacos para aliviar el dolor urente y la necesidad imperiosa de orinar. El clorhidrato de fenazopiridina (Pyridium) es el más común de este tipo de fármacos. Usted igualmente necesitará tomar antibióticos.

Toda persona con una infección renal o vesical debe tomar mucha agua.

Algunas mujeres tienen infecciones vesicales recurrentes o repetitivas y el médico puede sugerir varias maneras de tratarlas.

  • Tomar una sola dosis de un antibiótico después del contacto sexual puede prevenir estas infecciones, las cuales ocurren después de la actividad sexual.
  • Algunas mujeres posiblemente necesiten tomar una tanda de antibióticos por tres días en casa para las infecciones, según los síntomas.
  • Algunas mujeres pueden probar tomar una sola dosis diaria de un antibiótico para prevenir infecciones.

Se pueden recomendar productos de venta libre que aumentan el ácido en la orina, como ácido ascórbico o jugo de arándano, para disminuir la concentración de bacterias en la orina.

El control puede abarcar urocultivos para verificar que la infección bacteriana haya desaparecido.

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir algunas infecciones urinarias.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los casos de cistitis son incómodos, pero desaparecen sin complicaciones después del tratamiento.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de cistitis.
  • Ya se le ha diagnosticado y los síntomas empeoran.
  • Aparecen síntomas nuevos, en particular fiebre, dolor de espalda, dolor de estómago o vómitos.

Prevención

Referencias

Gupta K, Hooton TM, Naber KG, et al. International clinical practice guidelines for the treatment of acute uncomplicated cystitis and pyelonephritis in women: A 2010 update by the Infectious Diseases Society of America and the European Society for Microbiology and Infectious Diseases. Clin Infect Dis. 2011 Mar;52(5):e103-20.  

Version Info

  • Last reviewed on 9/17/2010
  • Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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