Cisticercosis

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Definición

Es una infección ocasionada por un parásito llamado Taenia solium (T. solium), la solitaria del cerdo que produce quistes en diferentes áreas del cuerpo.

Ver también: Teniasis

Nombres alternativos

Causas

La cisticercosis es causada por la ingestión de huevos de la T. solium, que se encuentran en los alimentos contaminados. La autoinfección se presenta cuando una persona ya infectada con T. solium adulto ingiere luego los huevos por no lavarse bien las manos después de una deposición.

Entre los factores de riesgo se pueden mencionar el consumo de carne de cerdo, frutas y verduras contaminadas con T. solium, como resultado de la cocción o preparacón insalubre de estos alimentos. La enfermedad también se puede diseminar por contacto con materia fecal infectada.

La enfermedad es poco frecuente en los Estados Unidos, pero es común en muchos países en desarrollo.

Síntomas

Con mucha frecuencia, los parásitos permanecen en los músculos y no causan síntomas.

Cuando sí se presentan síntomas, dependen del lugar en el cuerpo donde se encuentra la infección.

  • Cerebro: convulsiones o síntomas similares a los de un tumor cerebral.
  • Ojos: disminución en la visión o ceguera.
  • Corazón: ritmo cardíaco anormal o insuficiencia cardíaca (poco común).
  • Columna vertebral: debilidad o cambios en la marcha debido a daño en los nervios en la columna.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El tratamiento puede involucrar:

  • Medicamentos para eliminar los parásitos (tratamientos antiparasitarios, como albendazol o praziquantel)
  • Antinflamatorios potentes (esteroides) para disminuir la hinchazón

Si el quiste se encuentra en el ojo o el cerebro, se debe iniciar el tratamiento con esteroides algunos días antes de administrar otros medicamentos para evitar los problemas causados por la hinchazón durante el tratamiento antiparasitario. No todos los pacientes se benefician del tratamiento antiparasitario.

Es posible que algunas veces se requiera cirugía para extirpar el área infectada.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno, a menos que la lesión haya causado ceguera, insuficiencia cardíaca o daño cerebral, complicaciones que son poco frecuentes.

Posibles complicaciones

  • Ceguera, disminución en la visión
  • Insuficiencia cardíaca o ritmo cardíaco anormal
  • Hidrocefalia (acumulación de líquido en parte del cerebro, a menudo con aumento de la presión)
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene cualquier síntoma de cisticercosis.

Prevención

Evite consumir alimentos que no estén lavados, no coma alimentos crudos mientras esté viajando y siempre lave bien las frutas y las verduras.

Referencias

White AC Jr., Brunetti E. Cysticercosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 362.

Version Info

  • Last Reviewed on 02/04/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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