Cirugía ocular LASIK

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Definición

Es una cirugía de los ojos que cambia de manera permanente la forma de la córnea (la cubierta transparente en la parte frontal del ojo) con el fin de mejorar la visión y reducir la dependencia de una persona de las gafas o de los lentes de contacto.

Nombres alternativos

Queratomileusis in situ asistida con láser; Corrección de la visión con láser

Descripción

Para una visión clara, la córnea y el cristalino del ojo deben inclinar (refractar) los rayos de luz adecuadamente, de manera que las imágenes se enfoquen de manera clara en la retina. De lo contrario, las imágenes serán borrosas.

Esta borrosidad se denomina "error de refracción" y es causada por una diferencia entre la forma de la córnea (curvatura) y la longitud del ojo.

El LASIK emplea un láser excímero (un láser ultravioleta) para extraer con precisión tejido corneal, dando una nueva forma, de manera que los rayos de luz se enfoquen claramente sobre la retina. El LASIK hace que la córnea se vuelva más delgada.

La cirugía LASIK es un procedimiento quirúrgico ambulatorio que tarda de diez a quince minutos por cada ojo.

El único anestésico utilizado es un colirio que adormece la superficie del ojo. El procedimiento se lleva a cabo estando usted despierto, pero le darán un medicamento para ayudarle a relajarse. La cirugía LASIK puede realizarse en uno o en ambos ojos en la misma sesión.

La cirugía LASIK consiste en crear un colgajo de tejido corneal, el cual se desprende para que el láser excímero pueda reformar el tejido corneal subyacente. Se calcula previamente la cantidad de tejido que se debe extirpar con el láser. Una vez que se ha corregido la forma, el cirujano vuelve a colocar el colgajo y lo asegura. No se requieren suturas. La córnea sostendrá en su lugar el colgajo de manera natural.

Por qué se realiza el procedimiento

La cirugía LASIK se practica con mayor frecuencia en las personas que usan gafas o lentes de contacto por visión corta (miopía). Se utiliza ocasionalmente para corregir la hipermetropía y también puede corregir el astigmatismo.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y la Academia Estadounidense de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology ) han desarrollado pautas respecto a quién sería buen candidato para la cirugía LASIK:

  • Usted debe tener al menos 18 años (21 en algunos casos, dependiendo del láser utilizado), debido a que la visión de las personas menores de 18 años puede seguir cambiando. El niño pequeño con un ojo muy miope y otro normal es una rara excepción, ya que el uso del LASIK para corregir el ojo muy miope puede prevenir la ambliopía (ojo perezoso).
  • Usted no debe someterse a este procedimiento si está embarazada o amamantando porque estas condiciones pueden afectar las medidas del ojo.
  • Usted no debe someterse a este procedimiento si está tomando ciertos fármacos que necesitan receta, como Accutane, Cardarone, Imitrex o prednisona oral.
  • Sus ojos deben estar sanos y su prescripción estable. Si usted tiene miopía, debe posponer la cirugía LASIK hasta que su condición se haya estabilizado, porque la miopía puede continuar aumentando en algunos pacientes hasta los 25 a casi los 30 años.
  • Usted debe tener un buen estado de salud. El LASIK puede no ser recomendable para pacientes con diabetes, artritis reumatoidea, lupus, glaucoma, infecciones herpéticas del ojo o cataratas. Usted debe hablar de esto con su cirujano.

Otras recomendaciones:

  • Sopese los riesgos y los beneficios. Si usted está contento usando gafas o lentes de contacto, es posible que no quiera someterse a esta cirugía.
  • Asegúrese de tener expectativas realistas de la cirugía.

Para los pacientes con presbicia, es importante tener en cuenta que la cirugía LASIK no puede corregir la visión de manera que un ojo pueda ver tanto de lejos como de cerca. Sin embargo, la cirugía LASIK se puede hacer para que un ojo vea de lejos y el otro vea de cerca, lo cual se denomina "monovisión". Si usted puede adaptarse a esta corrección, esto puede eliminar o reducir la necesidad de utilizar gafas de lectura.

En algunos casos, sólo es necesario operar un ojo. Si su médico cree que usted cumple con los requisitos, pregúntele por las ventajas y las desventajas.

Riesgos

Un pequeño porcentaje de personas pueden necesitar hacerse otra cirugía debido a que la corrección de la afección es excesiva o deficiente. Algunas veces, usted necesitará usar lentes de contacto o gafas.

Los riesgos pueden abarcar:

  • Infección de la córnea
  • Cicatrización de la córnea o problemas permanentes con la forma de la córnea, lo cual hace imposible utilizar lentes de contacto
  • Disminución de la sensibilidad al contraste, incluso con una visión 20/20, los objetos pueden lucir borrosos o grises
  • Resequedad en los ojos
  • Resplandores o halos
  • Sensibilidad a la luz
  • Problemas para conducir de noche
  • Parches rojos o rosados en la parte blanca del ojo (generalmente temporales)
  • Disminución de la visión o pérdida permanente de ésta
  • Irritación

Antes del procedimiento

Se hará un examen ocular completo antes de la cirugía para verificar que sus ojos estén saludables.

Es necesario firmar una autorización antes del procedimiento, para confirmar que usted conoce los riesgos, los beneficios, las alternativas y las posibles complicaciones del procedimiento.

Después del procedimiento

Se colocará un protector o parche sobre el ojo para proteger el colgajo y ayudar a prevenir roces o presión sobre el ojo hasta que éste haya tenido suficiente tiempo para sanar (por lo general, de un día para el otro). El médico o el personal de enfermería le darán instrucciones sobre lo que debe esperar y cómo cuidar del ojo cuando se vaya a su casa.

Pronóstico

En la mayoría de las personas, la visión se estabilizará pocos días después de la cirugía, pero para algunas personas puede tomar hasta 3 a 6 meses.

Algunas personas necesitan una segunda cirugía para obtener los mejores resultados posibles. Aunque una segunda cirugía puede mejorar la visión de lejos, puede que no alivie otros síntomas visuales como los resplandores, los halos o los problemas para conducir de noche. A menudo, estos problemas desaparecerán hacia los 6 meses después de la cirugía, pero un pequeño número de personas puede continuar teniendo problemas con el resplandor.

Si su visión de lejos ha sido corregida con cirugía LASIK, es probable que usted todavía requiera gafas para leer hacia los 45 años de edad.

La cirugía LASIK se ha realizado comúnmente en los Estados Unidos durante más de 15 años. La mayoría de las personas parecen tener mejoramiento estable y duradero de la visión.

Referencias

Wilkinson PS, Davis EA, Hardten DR. LASIK. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2008:chap 3.5.

Yanoff M, Cameron D. Diseases of the visual system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 431.

Version Info

  • Last Reviewed on 06/02/2012
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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