Chancroide

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Definición

Es una infección bacteriana que se disemina únicamente por contacto sexual.

Nombres alternativos

Causas

El chancroide es causado por un tipo de bacterias llamadas Haemophilus ducreyi.

La infección se encuentra principalmente en las naciones en vías de desarrollo y países del tercer mundo. En los Estados Unidos, cada año, muy pocas personas reciben el diagnóstico de esta infección. La mayoría de ellas han viajado por fuera del país a áreas donde la infección es más común.

Síntomas

En un período de 1 día a 2 semanas después de contraer el chancroide, se formará una protuberancia pequeña en los genitales, la cual se convierte en una úlcera al día siguiente de su aparición. La úlcera:

  • Varía de tamaño desde los tres milímetros (1/8 de pulgada) hasta los cinco centímetros o 2 pulgadas de ancho.
  • Es dolorosa.
  • Es suave.
  • Tiene bordes definidos de forma muy nítida.
  • Tiene una base recubierta de un material gris o amarillo-grisáceo.
  • Tiene una base que sangra fácilmente si se lesiona o rasca.

Aproximadamente la mitad de los hombres afectados presenta una sola úlcera, mientras que las mujeres afectadas presentan con frecuencia cuatro o más úlceras, las cuales aparecen en partes específicas.

Los lugares comunes en los hombres son:

  • Prepucio
  • Surco detrás de la cabeza del pene
  • Cuerpo del pene
  • Cabeza del pene
  • Abertura del pene
  • Escroto

En las mujeres, la ubicación más común de las úlceras es en los labios externos de la vagina (labios mayores). Pueden presentarse las "úlceras besadoras", las cuales aparecen en superficies opuestas de los labios genitales.

Otras áreas, como los labios internos de la vagina (labios menores), el área entre los genitales y el ano (área perianal) y la parte interna de los muslos también pueden resultar comprometidas. Los síntomas más comunes en las mujeres son micción y relación sexual dolorosas.

La úlcera puede lucir como un chancro, la úlcera típica de la sífilis primaria.

Aproximadamente la mitad de las personas infectadas con chancroides presentará inflamación de los ganglios linfáticos inguinales, que se localizan en el pliegue entre las piernas y la parte inferior del abdomen.

En la mitad de las personas que tienen inflamación de los ganglios linfáticos inguinales, éstos se romperán a través de la piel y causarán abscesos que supuran. Los ganglios linfáticos inflamados y los abscesos con frecuencia se denominan bubones.

Pruebas y exámenes

El diagnóstico del chancroide se hace examinando la(s) úlcera(s) y verificando la presencia de ganglios linfáticos inflamados. No hay exámenes de sangre para el chancroide.

Tratamiento

La infección se trata con antibióticos entre los que se cuentan: azitromocina, ceftriaxona, ciprofloxacina y eritromicina. Las inflamaciones grandes de los ganglios linfáticos requieren drenaje, ya sea con aguja o con cirugía local.

Pronóstico

El chancroide puede mejorar por sí solo. Sin embargo, algunas personas pueden tener úlceras dolorosas que supuran durante meses. El tratamiento con antibióticos por lo general elimina las lesiones rápidamente dejando muy poca cicatrización.

Posibles complicaciones

Las complicaciones abarcan fístulas uretrales y cicatrices en el prepucio del pene en los hombres incircuncisos. A los pacientes afectados por el chancroide también se los debe examinar en busca de otras infecciones de transmisión sexual (ETS), como sífilis, VIH y herpes genital.

Los chancroides en personas con VIH pueden tardar mucho más tiempo en sanar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta síntomas de chancroide.
  • Ha tenido contacto sexual con una persona que usted sabe que padece alguna infección de transmisión sexual (ITS).
  • Usted ha estado involucrado en prácticas sexuales de alto riesgo.

Prevención

El chancroide es una infección bacteriana que se trasmite por contacto sexual con una persona infectada. El hecho de evitar todas las formas de actividad sexual es la única manera absoluta de prevenir una enfermedad de transmisión sexual.

Sin embargo, los comportamientos sexuales seguros pueden reducir el riesgo. El uso apropiado de condones, ya sea del tipo masculino o femenino, disminuye enormemente el riesgo de contraer una enfermedad de transmisión sexual. Es necesario usar el condón desde el comienzo hasta el final de cada actividad sexual.

Referencias

Murphy TF. Haemophilus species (including H. influenzae and chancroid). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 225.

Eckert LO, Lentz GM. Infections of the lower genital tract: vulva, vagina, cervix, toxic shock syndrome, HIV infections. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 22.

Workowski KA, Berman S: Centers for Disease Control and Prevention. Sexually transmitted diseases treatment guidelines 2010. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2010 Dec 17;59:1-110.

Version Info

  • Last Reviewed on 08/14/2012
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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