Cambios en la figura corporal con la edad

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La forma de su cuerpo cambia de manera natural con la edad. Algunos de estos cambios no se pueden evitar, pero sus opciones de estilo de vida pueden frenar o acelerar el proceso.

El cuerpo humano está compuesto de grasa, tejido magro (músculos y órganos), huesos y agua. Después de los 30 años de edad, las personas tienden a perder tejido magro. Los músculos, el hígado, los riñones y otros órganos pueden perder algunas de sus células. Este proceso de pérdida de masa muscular se denomina atrofia. Los huesos pueden perder algunos de sus minerales y se vuelven menos densos (una afección llamada osteopenia, o en su etapa tardía osteoporosis). La pérdida de tejido reduce la cantidad de agua en su cuerpo.

La cantidad de grasa corporal aumenta de manera constante después de los 30 años y puede elevarse hasta en un 30%. El tejido graso se acumula hacia el centro del cuerpo, incluyendo alrededor de los órganos internos. Sin embargo, la capa de grasa por debajo de la piel (subcutánea) se hace más pequeña.

La tendencia a bajar de estatura se produce en todas las razas y en ambos sexos. La pérdida de estatura está relacionada con los cambios por el envejecimiento en los huesos, los músculos y las articulaciones. Las personas suelen perder alrededor de 1 cm (0.4 pulgadas) cada 10 años después de los 40 años. La pérdida de estatura es incluso más rápida después de los 70 años. Usted puede perder un total de 1 a 3 pulgadas de estatura a medida que envejece. Usted puede ayudar a prevenir la pérdida de estatura consumiendo una dieta saludable, manteniéndose físicamente activo, al igual que previniendo y tratando la pérdida ósea (osteoporosis).

El hecho de tener menos músculo en las piernas y las articulaciones rígidas puede llevar a que el desplazamiento sea más difícil . El exceso de grasa corporal y los cambios en la forma del cuerpo también afectan el equilibrio, lo cual lleva a que las caídas sean más probables.

Los cambios en el peso total del cuerpo varían para hombres y mujeres. Los hombres suelen aumentar de peso hasta más o menos los 55 años y luego comienzan a bajar de peso posteriormente en la vida. Esto puede estar relacionado con una disminución de la hormona sexual masculina testosterona. Las mujeres suelen aumentar de peso hasta los 65 años y luego comienzan a bajar. La pérdida de peso en la edad adulta se produce en parte porque el tejido muscular magro es reemplazado por grasa. Los hábitos con el ejercicio y la alimentación pueden jugar un papel importante en los cambios de peso de una persona durante su vida.

Sus elecciones del estilo de vida afectan la rapidez con la cual tiene lugar el proceso de envejecimiento. Algunas medidas que usted puede hacer para reducir los cambios en el cuerpo relacionados con la edad son: 

  • Hacer ejercicio con regularidad.
  • Consumir una dieta saludable que incluya frutas y verduras, granos enteros y cantidades óptimas de grasas sanas.
  • Reducir el consumo de alcohol.
  • Evitar los productos del tabaco y las drogas ilícitas.

Referencias

Minaker KL. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Shah K, Villareal DT. Obesity. In: Fillit HM, Rockwood K. eds. Brocklehurst’s Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 7th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier. 2010;chap 83.

Version Info

  • Last Reviewed on 11/16/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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