Bronquitis aguda

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Definición

Es la hinchazón e inflamación de las vías aéreas principales hacia los pulmones. Esta hinchazón estrecha las vías respiratorias, lo cual dificulta la respiración y causa otros síntomas, como tos. Aguda significa que los síntomas sólo han estado presentes por un período corto.

Bronquitis

Causas

La bronquitis aguda casi siempre sigue a un resfriado o a una infección seudogripal. La infección es causada por un virus. Al principio, afecta la nariz, los senos paranasales y la garganta y luego se propaga a las vías respiratorias que van a los pulmones.

Causas de la bronquitis aguda

Algunas veces, las bacterias también infectan las vías respiratorias, lo cual se denomina infección secundaria.   

La bronquitis crónica es una afección prolongada. Para hacer el diagnóstico de bronquitis crónica, uno tiene que tener una tos con moco la mayoría de los días del mes durante por lo menos 3 meses.

Causas de la bronquitis crónica

Síntomas

Los síntomas de la bronquitis aguda son, entre otros:

Incluso después de que la bronquitis aguda se haya resuelto, se puede presentar una tos seca y molesta que se prolonga por 1 a 4 semanas.

A veces, puede ser difícil saber si usted tiene neumonía o sólo bronquitis. Si tiene neumonía, es más propenso a presentar fiebre alta y escalofríos, sentirse más enfermo o sentir dificultad para respirar.

Pruebas y exámenes

El médico auscultará los pulmones con un estetoscopio. Se pueden escuchar ruidos respiratorios broncos y anormales.

Anatomía de los pulmones

Los exámenes pueden ser: 

  • Radiografía de tórax si el médico sospecha neumonía
  • Oximetría de pulso para ayudar a determinar la cantidad de oxígeno en la sangre mediante un dispositivo que se coloca en el extremo del dedo de la mano 

Tratamiento

La mayoría de las personas NO necesitan antibióticos para la bronquitis aguda. La infección casi siempre desaparece por sí sola al cabo de una semana. Tome las siguientes medidas para lograr algún alivio:

  • Tome mucho líquido.
  • Si tiene asma u otra afección pulmonar crónica, use un inhalador (como albuterol).
  • Descanse.
  • Tome ácido acetilsalicílico (aspirin) o paracetamol (Tylenol) si presenta fiebre. El primero NO se debe administrar a los niños.
  • Utilice un humidificador o vapor en el baño.

Ciertos medicamentos que se pueden comprar sin receta pueden ayudar a romper o aflojar el moco. Busque la palabra "guafenesina" en la etiqueta. 

Si los síntomas no mejoran, el médico le puede recetar un inhalador para abrir las vías respiratorias si tiene sibilancias.

Algunas veces, es posible que bacterias infecten las vías respiratorias junto con el virus. Si el médico cree que esto ha sucedido, le puede recetar antibióticos.

Otros consejos abarcan:  

  • NO fumar.
  • Evitar el tabaquismo indirecto y la contaminación del aire.
  • Lavarse las manos (y lavarles las manos a los niños) con frecuencia para evitar propagar virus y otras infecciones.

Pronóstico

Los síntomas generalmente desaparecen en un período de 7 a 10 días si no tiene un trastorno pulmonar; sin embargo, una tos seca y molesta se puede prolongar por muchos meses.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta tos la mayoría de los días o tiene una tos que reaparece frecuentemente.
  • Está expectorando sangre.
  • Tiene fiebre alta o escalofrío con temblores.
  • Tiene fiebre baja durante 3 o más días.
  • Presenta moco espeso y de color verdoso, especialmente si tiene mal olor.
  • Presenta dificultad para respirar o dolor torácico.
  • Sufre una enfermedad crónica, como cardiopatía o neumopatía.

Referencias

Walsh EE. Acute bronchitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 61.

Ferri FF. Acute bronchitis. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2013. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:section 1.

Version Info

  • Last reviewed on 7/15/2012
  • Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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