Atelectasia

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Definición

Es el colapso de una parte o (con mucha menor frecuencia) de todo el pulmón.

Ver también: neumotórax.

Nombres alternativos

Colapso parcial del pulmón

Causas

La atelectasia es causada por una obstrucción de las vías aéreas (bronquios o bronquiolos) o por presión en la parte externa del pulmón.

Es común después de cirugía o en pacientes que estuvieron hospitalizados.

Los factores de riesgo que predisponen a padecer atelectasia abarcan:

  • Anestesia
  • Objeto extraño en la vía respiratoria (más común en los niños)
  • Moco que tapona la vía respiratoria
  • Presión pulmonar causada por la acumulación de líquido entre las costillas y los pulmones (llamada derrame pleural)
  • Reposo prolongado en cama con pocos cambios de posición
  • Respiración superficial (puede ser causada por respiración dolorosa)
  • Tumores que obstruyen la vía respiratoria

Síntomas

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es volver a expandir el tejido pulmonar afectado. Si hay líquido ejerciendo presión sobre el pulmón, la extracción de dicho líquido puede permitir que el pulmón se expanda.

Los siguientes son tratamientos para la atelectasia:

  • Realizar palmoteo (percusión) del tórax para aflojar los tapones de moco en la vía respiratoria.
  • Realizar ejercicios de respiración profunda (con la ayuda de dispositivos de espirometría incentiva).
  • Retirar o aliviar cualquier obstrucción en las vías respiratorias por broncoscopia u otro procedimiento.
  • Inclinar la persona de manera que la cabeza quede más baja que el tórax (llamado drenaje postural), lo cual permite que el moco drene más fácilmente.
  • Tratar un tumor o afección subyacente, si existe.
  • Voltear a la persona de manera que se acueste sobre el lado sano, permitiendo que el área del pulmón colapsada se expanda nuevamente.
  • Utilizar tratamientos respiratorios con aerosoles (medicamentos inhalados) para abrir la vía respiratoria.
  • Utilizar otros dispositivos que ayudan a incrementar la presión positiva en las vías respiratorias y a eliminar líquidos (dispositivos de presión espiratoria positiva, PEP).

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

En un adulto, la atelectasia en una área pequeña del pulmón por lo general no es potencialmente mortal. El resto del pulmón puede suplir o compensar el área colapsada, trayendo oxígeno suficiente para que el cuerpo funcione.

Las áreas de atelectasias grandes pueden ser potencialmente mortales, sobre todo en un bebé o un niño pequeño, o alguien que tenga otra enfermedad o padecimiento pulmonar.

El pulmón colapsado por lo general se vuelve a expandir lentamente si se ha eliminado la obstrucción de la vía respiratoria. Sin embargo, puede quedar algo de cicatrización o daño.

En general, el pronóstico depende de la enfermedad subyacente. Por ejemplo, las personas con cáncer extenso tienen un  pronóstico desalentador, mientras que los pacientes con atelectasia simple después de la cirugía electiva tienen buen pronóstico.

Posibles complicaciones

La neumonía se puede presentar rápidamente después de atelectasia en la parte afectada del pulmón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de atelectasia.

Prevención

  • Estimule el movimiento y las respiraciones profundas en alguien postrado en cama por períodos prolongados.
  • Mantenga los objetos pequeños fuera del alcance de los niños pequeños.
  • Mantenga la respiración profunda después de una anestesia.

Referencias

O’Donnell AE. Bronchiectasis, atelectasis, cysts, and localized lung disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 90.

Version Info

  • Last reviewed on 8/30/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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