Asma en niños

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Definición

El asma es una enfermedad que ocasiona inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias.

Este artículo aborda el asma en los niños, también llamado asma pediátrico. Para un análisis más general acerca de esta enfermedad, remítase al artículo asma.

Nombres alternativos

Asma en los niños; Asma de tipo pediátrico

Causas

El asma es causado por hinchazón de las vías respiratorias. Cuando se presenta un ataque de asma, los músculos que rodean las vías aéreas se vuelven rígidos y el revestimiento de los conductos aéreos se hincha. Esto reduce la cantidad de aire que puede pasar.

El asma se observa comúnmente en los niños y es una causa importante de hospitalización y ausentismo escolar. El asma y las alergias a menudo se presentan juntos. La respuesta alérgica juega un papel fuerte en el asma infantil.

Los desencadenantes comunes del asma abarcan:

  • Animales (pelo o caspa)
  • Ácido acetilsalicílico (aspirin) y otros medicamentos
  • Aire frío, como cambios en el clima (con mayor frecuencia clima frío)
  • Químicos en el aire o en los alimentos
  • Polvo
  • Ejercicio
  • Moho
  • Polen
  • Emociones fuertes
  • Humo de tabaco
  • Infecciones virales, como el resfriado común

Síntomas

Los problemas respiratorios son comunes y pueden abarcar:

  • Dificultad respiratoria
  • Sensación de falta de aliento
  • Jadear
  • Dificultad para exhalar
  • Respirar más rápido de lo normal

Cuando la respiración se hace muy difícil, la piel del pecho y el cuello puede hundirse.

Otros síntomas de asma en los niños abarcan:

  • Tos que algunas veces despierta al niño por la noche (puede ser el único síntoma)
  • Bolsas oscuras bajo los ojos
  • Sentirse cansado
  • Irritabilidad
  • Rigidez en el pecho
  • Sibilancias, un sonido silbante hecho al respirar que puede ser más notorio cuando el niño exhala

El tipo y patrón de los síntomas del asma de su hijo pueden variar. Pueden ocurrir con frecuencia o sólo cuando ciertos desencadenantes están presentes. Algunos niños son más propensos a tener síntomas de asma por la noche.

Pruebas y exámenes

El médico auscultará los pulmones del niño. Los sonidos del asma se pueden oír. Sin embargo, los ruidos pulmonares generalmente son normales entre episodios de asma.

El médico hará que el niño respire en un dispositivo llamado espirómetro. Estos aparatos les pueden indicar a usted y al médico qué tan bien puede el niño exhalar el aire de los pulmones. Si las vías respiratorias están estrechas y bloqueadas por el asma, los valores del flujo máximo caen.

Usted y su hijo aprenderán a medir el flujo máximo en la casa.

Los exámenes pueden ser:

Tratamiento

Usted y el pediatra o el alergólogo deben trabajar en equipo para desarrollar y llevar a cabo un plan de acción para el asma.

Este plan debe esbozar cómo:

  • Evitar los desencadenantes del asma.
  • Vigilar los síntomas.
  • Medir el flujo máximo.
  • Tomar los medicamentos.

El plan también debe decirle a usted cuándo llamar al personal de enfermería o al médico. Es importante saber qué preguntas hacerle al pediatra.

Los niños con asma necesitan mucho apoyo en la escuela.

  • Preséntele al personal de la escuela su plan de acción para el asma, para que ellos sepan cómo tratar el asma de su hijo.
  • Averigüe cómo permitir que su hijo tome el medicamento durante las horas escolares. (Puede que tenga que firmar una autorización.)
  • Tener asma no significa que su hijo no pueda hacer ejercicio. Los entrenadores, los profesores de educación física y su hijo deben saber cómo reconocer y tratar los síntomas del asma causados por el ejercicio.

MEDICAMENTOS

Existen dos tipos básicos de medicamentos empleados para el tratamiento del asma: 

Los medicamentos de control prolongado se toman todos los días para prevenir síntomas de asma. Su hijo debe tomarlos incluso cuando no tenga síntomas. Algunos niños pueden necesitar más de uno de estos medicamentos.

Los tipos de medicamentos de control prolongado abarcan:

  • Esteroides inhalados (como Azmacort, Vanceril, AeroBid, Flovent): son casi la primera opción de tratamiento.
  • Broncodilatadores de acción prolongada, que generalmente se utilizan con esteroides inhalados.
  • Inhibidores de leucotrienos.
  • Cromoglicato disódico. 

Los medicamentos de alivio rápido o de rescate funcionan más rápido para controlar los síntomas de asma.

  • Los niños los toman cuando están teniendo tos, sibilancias, dificultad para respirar o un ataque de asma.
  • Los ejemplos de medicamentos de alivio rápido comprenden: Proventil, Ventolin y Xopenex.

Algunos de los medicamentos para el asma de su hijo pueden tomarse mediante un inhalador .

  • Los niños que usan un inhalador también deben emplear un dispositivo "espaciador", el cual los ayuda a llevar el medicamento adecuadamente hasta el pulmón.
  • Si su hijo usa el inhalador en forma errónea, menos medicamento ingresa a los pulmones. Procure que el médico le muestre cómo usar un inhalador correctamente.
  • Los niños más pequeños pueden usar un nebulizador para tomar su medicamento en lugar de un inhalador. Un nebulizador convierte el medicamento para el asma en un vapor que se inhala.

ELIMINAR LOS DESENCADENANTES

Es importante saber qué cosas empeoran el asma de su hijo. Éstas se denominan "desencadenantes" del asma. Evitar los desencadenantes es primer paso para ayudar a su hijo a sentirse mejor. Aprenda más respecto a:

Mantenga las mascotas fuera de la casa o al menos lejos del cuarto del niño.

Nadie debe fumar en una casa ni cerca de un niño con asma.

  • Eliminar el humo del tabaco de la casa es lo más importante que una familia puede hacer para ayudar a un niño con asma.
  • Fumar fuera de la casa no es suficiente, ya que los miembros de la familia y los visitantes que fuman traen residuos de tabaco dentro de la ropa y sobre ésta, también sobre el cabello, lo cual puede desencadenar síntomas de asma.
  • No utilice chimeneas en espacios interiores.

Mantenga la casa limpia y los alimentos en recipientes y fuera de las alcobas. Esto ayuda a reducir la posibilidad de que aparezcan cucarachas, las cuales pueden desencadenar ataques de asma. Igualmente, los detergentes y productos de limpieza deben ser sin aroma.

VIGILAR EL ASMA DE SU HIJO

Un espirómetro es un dispositivo simple que usted o su hijo pueden usar en el hogar para indicarles si se va a presentar un ataque, tal vez antes de que ocurra cualquier síntoma. Chequear el "flujo máximo" es una de las mejores maneras de controlar el asma. Puede ayudar a evitar que el asma de su hijo empeore. Los ataques de asma generalmente NO aparecen sin aviso.

Es posible que los niños menores de 5 años no sean capaces de utilizar un espirómetro lo suficientemente bien como para que las cifras sean de utilidad. Un adulto debe siempre vigilar cuidadosamente los síntomas de asma del niño. Es una buena idea comenzar a usar los espirómetros antes de los 5 años para que los niños se acostumbren a ellos.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Con el tratamiento apropiado y un abordaje en equipo para manejar el asma, la mayoría de los niños con esta enfermedad pueden llevar una vida normal; sin embargo, el asma mal controlada puede llevar al ausentismo escolar, problemas para practicar deportes, ausentismo laboral por parte de los padres y múltiples visitas al consultorio médico y la sala de urgencias.

Los síntomas de asma por lo regular ocurren con mucho menos frecuencia o desaparecen a medida que el niño crece. Sin embargo, si el asma del niño no está bien controlada, puede llevar a cambios permanentes en la actividad pulmonar.

El asma en raras ocasiones puede ser una enfermedad potencialmente mortal. Es importante que las familias trabajen de la mano con los profesionales de la salud para desarrollar un plan con el fin de brindarle al niño los cuidados apropiados.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si cree que su hijo tiene nuevos síntomas. Si a su hijo le diagnosticaron esta enfermedad, llame al médico:

  • Después de una visita a la sala emergencias.
  • Cuando los números de flujo máximo hayan comenzado a bajar.
  • Cuando los síntomas sean más frecuentes e intensos, y su hijo esté siguiendo el plan de acción para el asma.

Si su hijo está teniendo problemas con la respiración o está teniendo un ataque de asma, busque atención médica de inmediato.

Los síntomas de emergencia abarcan:

  • Dificultad respiratoria
  • Coloración azulada de labios y cara
  • Ansiedad intensa debido a la dificultad para respirar
  • Pulso rápido
  • Sudoración
  • Disminución del nivel de conciencia, como somnolencia o confusión graves

Un niño que presente un ataque grave de asma puede necesitar hospitalización y se le puede administrar oxígeno y medicamentos a través de una vena (por vía intravenosa o IV).

Prevención

Referencias

National Asthma Education and Prevention Program Expert Panel Report 3: Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma. Rockville, MD. National Heart, Lung, and Blood Institute, US Dept of Health and Human Services; 2007. NIH publications 08-4051.

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Bush A, Saglani S. Management of severe asthma in children. Lancet. 2010 Sep 4;376(9743):814-25.

Brozek JL, Bousquet J, Baena-Cagnani CE, Bonini S, Canonica GW, Casale TB, et al. Allergic Rhinitis and its Impact on Asthma (ARIA) guidelines: 2010 revision. J Allergy Clin Immunol. 2010 Sep;126(3):466-76.

McMahon AW, Levenson MS, McEvoy BW, Mosholder AD, Murphy D. Age and risks of FDA-approved long-acting beta-adrenergic receptor agonists. Pediatrics. 2011;128(5):e1147-1154.

Version Info

  • Last reviewed on 5/16/2012
  • Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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