Análisis del líquido pleural

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Definición

El análisis del líquido pleural es un examen con el que se analiza el líquido que se ha acumulado en el espacio pleural, que es el espacio entre el revestimiento de la parte externa de los pulmones (pleura) y la pared torácica. Cuando el líquido se acumula en el espacio pleural, la afección se denomina derrame pleural.

Nombres alternativos

Forma en que se realiza el examen

Se utiliza un procedimiento llamado toracocentesis para obtener una muestra de líquido pleural. El médico la examina para buscar:

  • Células cancerosas (malignas)
  • Composición celular
  • Contenido químico
  • Diminutos organismos que pueden causar enfermedad (microorganismos)
  • Inflamación 

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial antes de este examen. Le tomarán una radiografía del tórax antes o después del examen.

No tosa, ni respire profundo ni se mueva durante el procedimiento con el fin de evitar una lesión al pulmón.

Coméntele al médico si usted toma anticoagulantes.

Lo que se siente durante el examen

Para la toracocentesis, usted se sienta en el borde de una silla o de una cama con la cabeza y los brazos colocados sobre una mesa. El médico limpia la piel alrededor del sitio de la inserción; luego inyecta un anestésico en la piel.

Se introduce una aguja a través de la piel y los músculos de la pared torácica hasta el espacio alrededor de los pulmones, llamado espacio pleural. A medida que el líquido drena dentro del frasco de recolección, usted puede toser un poco. Esto se debe a que el pulmón se vuelve a expandir para llenar el espacio donde había estado dicho líquido. Esta sensación dura unas cuantas horas después del examen.

Durante el examen, coméntele al médico si tiene dificultad respiratoria o dolor torácico agudo.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para determinar la causa de un derrame pleural. También se hace para aliviar la dificultad respiratoria que puede causar un derrame pleural grande.

Valores normales

La cavidad pleural contiene normalmente menos de 20 mililitros (4 cucharaditas) de líquido transparente y amarillento (seroso).

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden indicar las posibles causas de derrame pleural, como:

Si el médico sospecha la existencia de una infección, se realiza un cultivo del líquido para ver si hay bacterias.

El examen también se puede llevar a cabo en busca de hemotórax, una acumulación de sangre en la pleura.

Riesgos

Los riesgos de la toracocentesis son:

Las complicaciones serias son poco comunes.

Consideraciones

Referencias

Broaddus VC, Light RW. Pleural effusion. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 73.

Karcher DS. McPherson RA. Cerebrospinal, synovial, serous body fluids, and alternative specimens. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 29.

Version Info

  • Last reviewed on 12/3/2013
  • Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, Pa. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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