ALT

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Definición

Es una enzima que se encuentra en mayores cantidades en el hígado. La lesión a este órgano ocasiona la liberación de la sustancia dentro de la sangre.

Este artículo aborda el examen para medir la cantidad de ALT en la sangre.

Nombres alternativos

SGPT; Alanina aminotransferasa; Glutamato piruvato transaminasa en suero; Alanina transaminasa

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre, la cual se puede tomar de una vena. El procedimiento se denomina venopunción.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se usa para determinar si un paciente tiene daño hepático.

Valores normales

El rango normal es de 10 a 40 unidades internacionales por litro (UI/L).

El rango normal depende de muchos factores, entre ellos la edad y el sexo. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

El ejemplo anterior corresponde a los resultados comunes para estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras. 

Significado de los resultados anormales

Un incremento en los niveles de ALT a menudo significa que la enfermedad hepática está presente. Esta enfermedad es incluso más probable cuando los niveles de otras pruebas de la función hepática también se han incrementado:

Un incremento en los niveles de ALT puede deberse a:

  • Cirrosis (cicatrización del hígado).
  • Muerte del tejido del hígado (necrosis hepática).
  • Falta de flujo sanguíneo al hígado (isquemia hepática).
  • Tumor o cáncer del hígado.
  • Medicamentos hepatotóxicos.
  • Mononucleosis.
  • Pancreatitis (hinchazón e inflamación del páncreas).

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado desde donde se introdujo la aguja.
  • Desmayo o sensación de mareo.
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel).
  • Infección (infrecuente).

Referencias

Berk P, Korenblat K. Approach to the patient with jaundice or abnormal liver tests. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 149.

Pratt DS. Liver chemistry and function tests. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 73.

Version Info

  • Last Reviewed on 02/13/2013
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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