Alcoholes minerales

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Definición

Este artículo aborda los efectos dañinos de ingerir o inhalar alcoholes minerales.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento o manejo de una exposición tóxica real. De ocurrir, debe llamar de emergencia local (tal como 911) o al Centro de Control de Envenenamiento nacional, al 1-800-222-1222.

Nombres alternativos

Elemento tóxico

Los ingredientes tóxicos en los alcoholes minerales son los hidrocarburos, sustancias que contienen sólo hidrógeno y carbono. Los ejemplos son el benceno y el metano

Dónde se encuentra

  • Alcoholes minerales (solvente Stoddard)
  • Algunas pinturas
  • Algunos pulimentos y ceras para muebles
  • Algunos líquidos para limpiar en seco
  • Trementina

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

  • Pulmones y vías respiratorias
    • dificultad respiratoria (por la inhalación)
    • inflamación de la garganta que también puede causar dificultad respiratoria
  • Ojos, oídos, nariz y garganta
    • fuerte dolor de garganta
    • fuerte dolor o ardor en nariz, ojos, oídos, labios o lengua
    • pérdida de la visión
  • Gastrointestinales
    • dolor abdominal fuerte
    • sangre en las heces
    • quemaduras en el esófago
    • vómitos, posiblemente con sangre
  • Corazón y sangre
    • desmayo
    • presión arterial baja que se presenta rápidamente
    • latidos cardíacos rápidos
  • Sistema nervioso
    • sensaciones de ardor
    • convulsiones
    • mareo
    • pérdida de la lucidez mental
    • problemas de memoria
    • nerviosismo
    • entumecimiento en brazos y piernas
  • Cutáneos
    • quemaduras
    • irritación
    • necrosis (orificios) en la piel o tejidos subyacentes

Tratamiento en el hogar

Se debe buscar asistencia médica inmediata y NO provocar el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, se debe enjuagar con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, se le debe suministrar agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones. No se recomienda suministrar leche o agua si el paciente está presentando síntomas que dificultan la deglución, tales como vómitos, convulsiones o disminución de su lucidez mental.

Si la persona inhaló el tóxico, se la debe trasladar inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Se debe determinar la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración si se conocen)
  • Hora en que se ingirió
  • Cantidad ingerida

Centro de Control de Envenenamientos o número de emergencia local

Se puede llamar al número 1-800-222-1222 del National Poison Control Center desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá a la persona hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Se recomienda llamar si se tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; se puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, se recomienda llevar consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El médico mide y vigila los signos vitales, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratan en la forma apropiada. El paciente puede recibir:

  • Tubo de respiración
  • Broncoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Oxígeno
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días

Expectativas (pronóstico)

La evolución del paciente depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de estos tóxicos puede tener efectos graves sobre muchas partes del cuerpo. El resultado final depende de la magnitud del daño, el cual continúa por varias semanas después de la ingestión del tóxico. La muerte puede sobrevenir hasta un mes después de la ingestión de éste.

Referencias

Mirkin DB. Benzene and related aromatic hydrocarbons. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 94.

Version Info

  • Last Reviewed on 02/28/2012
  • Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network.Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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