Actinomicosis pulmonar

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Definición

Es una rara infección bacteriana en los pulmones.

Nombres alternativos

Actinomicosis del pulmón

Causas

La actinomicosis pulmonar es causada por ciertas bacterias que normalmente se encuentran en la boca y en el tubo digestivo, donde por lo general no causan daño. Sin embargo, la mala higiene dental y los abscesos dentales pueden aumentar el riesgo de infecciones faciales, mandibulares y pulmonares causadas por estas bacterias.

El consumo excesivo de alcohol, tener cicatrices en los pulmones (bronquiectasia) y tener enfisema son todos factores asociados a infecciones pulmonares causadas por actinomicosis.

Esta enfermedad es poco común en los Estados Unidos. Se puede presentar a cualquier edad, pero la mayoría de los pacientes tienen entre 30 y 60 años de edad. Los hombres contraen esta infección con más frecuencia que las mujeres.

Síntomas

La infección por lo general aparece lentamente. Pueden pasar semanas o meses antes de que un médico haga un diagnóstico.

Los síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección; sin embargo, muchos pacientes se demoran mucho tiempo para mejorar. Para curarse, es posible que sea necesario que le apliquen penicilina por vía intravenosa durante 4 a 6 semanas y que luego deba tomar penicilina por vía oral durante algunos meses. Algunas personas necesitan hasta 18 meses de tratamiento.

Si usted no puede tomar penicilina, hay disponibilidad de otros antibióticos, tales como tetraciclinas, macrólidos o eritromicina.

Se puede necesitar cirugía para drenar el líquido de los pulmones y controlar la infección.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas mejora después del tratamiento con antibióticos.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de actinomicosis pulmonar
  • Sus síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento
  • Se presentan nuevos síntomas

Prevención

La buena higiene dental puede ayudar a reducir el riesgo de contraer la actinomicosis.

Referencias

Brook I. Actinomycosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 337.

Russo TA. Agents of actinomycosis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 255.

Version Info

  • Last Reviewed on 05/30/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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