Actinomicosis

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Definición

Es una infección bacteriana prolongada (crónica) que comúnmente afecta la cara y el cuello.

Nombres alternativos

Mandíbula hinchada o abultada

Causas

La actinomicosis usualmente es causada por una bacteria llamada Actinomyces israelii, la cual es un organismo común, que normalmente no causa enfermedad, y que se encuentra en la nariz y en la garganta.

Dada la localización normal de la bacteria en la nariz y en la garganta, la actinomicosis afecta más comúnmente la cara y el cuello. Sin embargo, la infección algunas veces puede darse en el tórax (actinomicosis pulmonar), el abdomen, la pelvis u otras áreas del cuerpo. La infección no es contagiosa, lo cual significa que no se propaga a otras personas.

Los síntomas ocurren cuando la bacteria entra en los tejidos faciales después de un traumatismo, cirugía o infección. Los desencadenantes comunes abarcan el absceso dental o la cirugía oral. La infección también puede afectar a ciertas mujeres que han tenido un dispositivo intrauterino (DIU) para prevenir el embarazo.

Una vez en el tejido, la bacteria causa un absceso, lo que produce una protuberancia dura de color rojo intenso a rojo púrpura, a menudo en la mandíbula, de donde proviene su nombre común de "mandíbula abultada".

Finalmente, el absceso irrumpe a través de la superficie de la piel para producir un conducto sinusal que supura.

Síntomas

  • Úlceras que drenan en la piel, en particular las que se presentan en la pared torácica resultantes de una infección pulmonar con Actinomyces
  • Fiebre
  • Dolor mínimo o inexistente
  • Hinchazón o abultamiento duro y rojo intenso a rojo púrpura que aparece en la cara o parte alta del cuello
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

El médico le realizará un examen físico y hará preguntas sobre sus síntomas.


  • Cultivo del tejido o líquido.
  • Examen microscópico del líquido supurado.

Tratamiento

El tratamiento de la actinomicosis generalmente requiere antibióticos por varios meses hasta un año. Asimismo, se puede necesitar el drenaje quirúrgico o extirpación del área afectada (lesión). Si la afección está relacionada con un DIU, el dispositivo se debe retirar.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, se puede esperar la recuperación completa.

Posibles complicaciones

En raras ocasiones, se puede presentar meningitis a raíz de la actinomicosis.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de esta infección. El hecho de comenzar el tratamiento a tiempo ayuda a acelerar la recuperación.

Prevención

La buena higiene oral y las visitas regulares al odontólogo pueden ayudar a prevenir algunas formas de actinomicosis.

Referencias

Brook I. Actinomycosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 337.

Russo TA. Agents of actinomycosis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 255.

Version Info

  • Last reviewed on 11/20/2013
  • Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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