Acromegalia

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Definición

Es una afección en la cual hay demasiada hormona del crecimiento en el cuerpo.

Nombres alternativos

Adenoma somatotrófico; Exceso de hormona del crecimiento; Gigante hipofisario (en la niñez)

Causas

La acromegalia es una afección poco frecuente que se presenta cuando la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento. La hipófisis es una glándula endocrina del tamaño de una arveja, localizada en la base del cerebro, que controla, produce y secreta varias hormonas, por ejemplo, la del crecimiento. 

La causa de la secreción de demasiada hormona del crecimiento generalmente es un tumor no canceroso (benigno) de la hipófisis.

La producción excesiva de la hormona del crecimiento en los niños produce gigantismo en vez de acromegalia. 


Síntomas

Los síntomas de acromegalia pueden ser cualquiera de los siguientes:

  • Olor en el cuerpo
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Disminución de la fuerza muscular (debilidad)
  • Disminución de la visión periférica
  • Fatiga fácil
  • Estatura excesiva (cuando la producción excesiva de hormona del crecimiento comienza en la niñez)
  • Sudoración excesiva
  • Dolor de cabeza
  • Ronquera
  • Dolor articular, movimiento articular limitado, hinchazón de las áreas óseas alrededor de una articulación
  • Huesos faciales grandes
  • Pies grandes (cambio en la talla de los zapatos), manos grandes (cambio en el tamaño del anillo o los guantes)
  • Glándulas en la piel grandes (glándulas sebáceas)
  • Agrandamiento de la mandíbula (prognatismo) y de la lengua (macroglosia)
  • Apnea del sueño
  • Engrosamiento de la piel, papilomas cutáneos
  • Dientes muy espaciados
  • Dedos de manos o pies ensanchados, con hinchazón, enrojecimiento y dolor

Otros síntomas que pueden ocurrir por  esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

Se pueden ordenar los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico de acromegalia:

Tratamiento

La cirugía para extirpar el tumor hipofisario que causa esta enfermedad a menudo corrige la hormona del crecimiento anormal.  Algunas veces, el tumor es demasiado grande para extirparlo por completo. Las personas que no responden a la cirugía pueden necesitar irradiación de la hipófisis.     

Se utilizan medicamentos después de la cirugía. Algunos pacientes son tratados con medicamentos en lugar de cirugía.

Después del tratamiento, será necesario que vaya al médico regularmente para constatar que la hipófisis esté funcionando normalmente. Se recomiendan evaluaciones anuales.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La cirugía de la hipófisis es efectiva en la mayoría de los pacientes, según el tamaño del tumor y de la experiencia del cirujano.

Sin tratamiento, los síntomas empeorarán. Se pueden presentar afecciones como hipertensión arterial, diabetes y cardiopatía.

Posibles complicaciones

Otros problemas de salud pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de acromegalia.
  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento.

Prevención

La acromegalia no se puede prevenir. El tratamiento oportuno puede evitar que las complicaciones de la enfermedad empeoren.

Referencias

Katznelson L, Atkinson JLD, Cook DM, et al. American Association of Clinical Endocrinologists medical guidelines for clinical practice for the diagnosis and treatment of acromegaly - 2011 update. Endocr Pract. 2011;17(Suppl 4):1-44.

Melmed S, Kleinberg D. Pituitary masses and tumors. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 9.

Version Info

  • Last reviewed on 11/7/2013
  • Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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