Digestión

La digestión es el proceso a través del cual los alimentos son descompuestos en los nutrientes que el cuerpo necesita. Los alimentos pasan de la boca al estómago a través del esófago. El estómago agita los alimentos y los descompone aún más gracias al ácido hidroclórico y a la enzima llamada pepsina que contiene.

El proceso de descomponer los alimentos en el estómago tarda algunas horas. De ahí, pasa al duodeno, en donde lo descompone aún más la bilis digestiva producida por el hígado y almacenada en la vesícula biliar, junto con otras enzimas provenientes del páncreas. Las enzimas son sustancias químicas que aceleran la digestión de ciertos tipos de alimentos. Por ejemplo, la tripsina descompone la proteína del filete, la lipasa ayuda a descomponer la grasa y la lactasa descompone el azúcar de la leche.

Cuando todo ha sido descompuesto, el intestino delgado absorbe los nutrientes que el cuerpo necesita. De ahí, los nutrientes pasan al torrente sanguíneo y al hígado, en donde se eliminan los residuos tóxicos. Los alimentos no digeridos y el agua pasan por el intestino delgado hasta llegar al intestino grueso, en donde se reabsorbe el agua. Finalmente, las heces son eliminadas a través del recto y el ano.

Version Info

  • Last Reviewed on 10/10/2008
  • Christian Stone, M.D., Division of Gastroenterology, Washington University in St. Louis School of Medicine, St. Louis, MO. Review provided by VeriMed Healthcare Network.

A.D.A.M., Inc. is accredited by URAC, also known as the American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). URAC's accreditation program is an independent audit to verify that A.D.A.M. follows rigorous standards of quality and accountability. A.D.A.M. is among the first to achieve this important distinction for online health information and services. Learn more about A.D.A.M.'s editorial policy, editorial process and privacy policy. A.D.A.M. is also a founding member of Hi-Ethics and subscribes to the principles of the Health on the Net Foundation (www.hon.ch)

The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2013 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

This page was last updated: July 1, 2013

         
Average rating (0)