Vacuna contra la hepatitis B

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Definición

Esta vacuna protege contra la hepatitis B, una enfermedad seria que causa daño al hígado. Es una de las inmunizaciones infantiles recomendadas, pero muchos adultos también la necesitan.

Nombres alternativos

Vacuna para la hepatitis B; Vacunación contra la hepatitis B

Información

La vacuna contra la hepatitis B está hecha de un virus inactivado (muerto) de hepatitis B. Después de que usted recibe una  vacuna contra este tipo de hepatitis, su cuerpo aprende a atacar al virus de esta enfermedad si está expuesto a ella. Esto quiere decir que es muy improbable que usted se enferme de hepatitis B.

Debido a que ninguna vacuna es 100% efectiva, igualmente es posible contraer la hepatitis B incluso después de haber sido vacunado completamente.

El virus inactivo estimula al cuerpo a producir anticuerpos para combatir el virus de la hepatitis B.

QUIÉN DEBE RECIBIR ESTA VACUNA

La vacuna contra la hepatitis B se administra a los niños en una serie de tres inyecciones (dosis).

  • La primera dosis se le aplica a los bebés antes de salir del hospital. Si la madre porta el virus de la hepatitis B (VHB) en la sangre, el bebé recibe la primera vacuna poco después de nacer.
  • La segunda dosis se aplica entre uno y dos meses de edad.
  • La tercera dosis se aplica a los seis meses de edad.

Los bebés que no reciban la primera dosis hasta la cuarta a octava semana, recibirán la segunda dosis a los 4 meses y la tercera entre los 6 y 16 meses. En cualquier caso, la segunda y tercera dosis se administran junto con otras vacunas infantiles de rutina.

Los adolescentes que no hayan sido vacunados deben comenzar a recibir la serie de vacunas de tres dosis contra la hepatitis B lo más pronto posible.

A los adultos o niños que todavía no hayan recibido la vacuna, se les deben aplicar las series de dosis si:

  • Son trabajadores de la salud.
  • Son contactos domésticos o compañeros sexuales de personas que se sabe están infectadas con hepatitis B.
  • Son hombres homosexuales.
  • Están con diálisis.
  • Tienen enfermedad renal terminal, enfermedad hepática crónica o infección por VIH.
  • Tienen múltiples compañeros sexuales.
  • Se inyectan drogas psicoactivas.
  • Tendrán un trasplante de órgano, un trasplante de médula ósea o quimioterapia.

Los adultos pueden recibir la vacuna contra la hepatitis B solamente o una vacuna llamada Twinrix que brinda protección contra ambas hepatitis A y B. Cualquiera de las series se administra en 3 dosis.

RIESGOS Y EFECTOS SECUNDARIOS

La mayoría de los bebés que reciben la vacuna contra la hepatitis B no tienen efectos secundarios. Otros pueden presentar problemas menores como enrojecimiento o sensibilidad en el sitio de la inyección o una fiebre leve. Los problemas graves son poco frecuentes y se deben principalmente a reacciones alérgicas a una parte de la vacuna.

CONSIDERACIONES

Si el niño presenta algo más grave que un resfriado, la vacuna contra la hepatitis B se puede posponer.

Los niños que hayan tenido una reacción alérgica grave a la levadura del pan, no deben recibir esta vacuna.

A un niño que tenga una reacción alérgica grave después de recibir la vacuna, no se le debe aplicar otra vacuna contra la hepatitis B.

LLAME AL MÉDICO SI:

  • No está seguro si su hijo debe recibir esta vacuna.
  • Se presentan efectos secundarios moderados o graves después de recibir la vacuna.
  • Tiene alguna pregunta o inquietud.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended adult immunization schedule -- United States, 2012. MMWR 2012;61(4).

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended immunization schedules for persons aged 0 through 18 years -- United States, 2012, MMWR 2012;61(05):1-4. 

Version Info

  • Last Reviewed on 03/23/2012
  • Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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