Tortícolis

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Definición

Es un torcimiento del cuello, en el cual la cabeza apunta hacia un lado, mientras la barbilla o mentón está volteada hacia el otro.

Nombres alternativos

Loxia; Cuello torcido

Causas

La tortícolis puede ser:

  • Hereditaria: debido a cambios en los genes
  • Adquirida: se desarrolla como resultado del daño al sistema nervioso, la parte superior de la columna o los músculos

Si la afección ocurre sin una causa conocida, se denomina tortícolis idiopática.

La tortícolis puede desarrollarse en la niñez o en la adultez. La tortícolis congénita (presente al nacer) puede ocurrir si la cabeza del feto estaba en posición incorrecta mientras crecía en el útero o si hay una lesión a los músculos o al riego sanguíneo al cuello del feto.

Síntomas

  • Rango de movimiento limitado de la cabeza
  • Dolor de cabeza
  • Temblor de la cabeza
  • Dolor cervical
  • Hombro más alto de un lado del cuerpo
  • Rigidez de los músculos del cuello
  • Hinchazón de los músculos del cuello (posiblemente presente al nacer)

Pruebas y exámenes

Se pueden realizar diversos exámenes o procedimientos para descartar las posibles causas del dolor de cuello y cabeza. Un examen físico mostrará:

  • La cabeza inclinada hacia el lado afectado, mientras que la barbilla apunta hacia el lado contrario.
  • Acortamiento de los músculos del cuello.
  • Toda la cabeza tira y gira hacia un lado (en casos más graves).

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El tratamiento de la tortícolis al nacer implica estirar el músculo del cuello acortado. Los estiramientos y posicionamientos pasivos son los tratamientos utilizados en bebés y niños pequeños. Estos tratamientos a menudo son eficaces, especialmente si se inician dentro de los tres meses posteriores al nacimiento.

La cirugía para corregir el músculo del cuello se puede hacer en la edad preescolar, en caso de que otros métodos de tratamiento fallen.

La tortícolis causada por daño al sistema nervioso, la columna o los músculos se trata identificando la causa del trastorno.

  • La aplicación de calor, la tracción de la columna cervical y los masajes pueden ayudar a aliviar el dolor de cuello y cabeza.
  • Los ejercicios de estiramiento y la utilización de un collarín pueden ayudar con los espasmos musculares.
  • Se pueden usar medicamentos como el fármaco anticolinérgico baclofeno.
  • La inyección de la toxina botulínica puede aliviar temporalmente la tortícolis, pero generalmente se requiere repetir las inyecciones cada tres meses.
  • La cirugía de la columna vertebral puede ser necesaria cuando la tortícolis se debe a vértebras dislocadas. En algunos casos, la cirugía implica la destrucción de algunos de los nervios de los músculos del cuello o la estimulación cerebral.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Puede ser más fácil tratar esta afección en bebés y niños. Si la afección se vuelve crónica, se pueden presentar entumecimiento y hormigueo debido a la presión sobre las raíces de los nervios en el cuello.

El músculo en sí puede volverse grande (hipertrófico) debido a la constante estimulación y al ejercicio.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Hinchazón del músculo debido a la tensión constante
  • Síntomas neurológicos debido a la presión sobre las raíces nerviosas

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si los síntomas no mejoran con el tratamiento o si se presentan nuevos síntomas.

La tortícolis que ocurre después de una lesión o con enfermedad puede ser seria. Busque ayuda médica inmediata si esto ocurre.

Prevención

Aunque no existe una forma conocida de prevenir esta afección, el tratamiento temprano puede evitar que empeore.

Referencias

Spiegel DA, Hosalkar HS, Dormans JP, Drommond DS. The neck. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap. 679.

Persing J. Prevention and management of positional skull deformities in infants. American Academy of Pediatrics Committee on Practice and Ambulatory Medicine, Section on Plastic Surgery and Section on Neurological Surgery. Pediatrics. 2003;112:199-202.

Patel M, Shah K. Orthopedics. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 42.

Version Info

  • Last reviewed on 5/21/2012
  • Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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