Radiografía del esqueleto

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Forma en que se realiza el examen

El examen lo realiza un técnico en rayos X en la sala de radiología del hospital o en el consultorio del médico.

Usted se acuesta sobre una mesa o permanece de pie frente a una máquina de rayos X, según el hueso que esté lesionado. Se le puede solicitar que cambie de posición, de manera que se puedan tomar diferentes planos radiográficos.

Las partículas de rayos X atraviesan el cuerpo. Una computadora o una película especial registra las imágenes.

Las estructuras que son densas, como el hueso, bloquearán la mayor parte de las partículas de los rayos X. Estas áreas aparecerán blancas. El metal y el medio de contraste (colorante especial utilizado para resaltar áreas del cuerpo) también aparecerán de color blanco. Las estructuras que contienen aire aparecerán de color negro. El músculo, la grasa y los líquidos aparecerán como sombras de color gris.

Preparación para el examen

Lo que se siente durante el examen

Las radiografías son indoloras; sin embargo, cambiar de posiciones y mover el área lesionada para tomar diferentes planos radiográficos puede ser molesto. Si se van a tomar imágenes de todo el esqueleto, el examen dura generalmente una hora o más.


Razones por las que se realiza el examen

El examen se utiliza para buscar:

  • Fracturas o huesos rotos.
  • Cáncer que se ha diseminado a otras áreas del cuerpo.
  • Osteomielitis.
  • Daño al hueso debido a un traumatismo (como un accidente automovilístico) o en afecciones degenerativas.

Significado de los resultados anormales

Los hallazgos anormales pueden ser: 

  • Fracturas.
  • Tumores en los huesos.
  • Afecciones óseas degenerativas.
  • Osteomielitis (inflamación del hueso ocasionada por una infección).

Riesgos

Hay muy poca exposición a la radiación. Los equipos de rayos X se configuran para generar la cantidad mínima de exposición a la radiación necesaria para producir la imagen. La mayoría de los expertos piensan que el riesgo es bajo en comparación con los beneficios.

Las mujeres embarazadas y los niños son más sensibles a los riesgos de los rayos X. Se puede utilizar un escudo protector sobre las áreas que no se están rastreando.

Referencias

Clement J. Basic imaging techniques in the adult. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 13, section A.

Clement J. Imaging consideration in the skeletally immature patient. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 13, section B.

Renner JB. Conventional radiography in musculoskeletal imaging. Radiol Clin North Am. 2009 May;47(3):357-72.

Version Info

  • Last reviewed on 4/14/2013
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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