Radiografía de la columna torácica

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Definición

Es una radiografía de los 12 huesos (vértebras) del tórax (torácica), las cuales están separadas por almohadillas cartilaginosas planas que les brindan amortiguación.

Nombres alternativos

Radiografía vertebral; Rayos X de la columna; Radiografía de la columna; Rayos X torácicos; Radiografía de la espalda

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza en la sala de radiología de un hospital o en el consultorio médico. Usted se acostará sobre la mesa de rayos X en diferentes posiciones. Si la radiografía es para verificar la presencia de una lesión, se tendrá el cuidado necesario con el fin de prevenir una lesión mayor.

El equipo de rayos X se pasará sobre el área torácica de la columna. Usted deberá contener la respiración a medida que se tome la imagen, de manera que ésta no aparezca borrosa. Normalmente, se necesitan dos o tres radiografías.

Preparación para el examen

Coméntele al médico si usted está embarazada. Quítese todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Este examen no ocasiona ninguna molestia, aunque la mesa puede estar fría.

Razones por las que se realiza el examen

Los rayos X ayudan a evaluar:

  • Lesiones óseas
  • Pérdida de cartílago
  • Enfermedades del hueso
  • Tumores óseos

Valores normales

Significado de los resultados anormales

El examen puede detectar:

  • Espolones óseos
  • Deformidades de la columna vertebral
  • Estrechamiento discal
  • Luxaciones
  • Adelgazamiento del hueso (osteoporosis)
  • Desgaste (degeneración) de las vértebras

Riesgos

Hay una exposición baja a la radiación. Los rayos X se controlan y se regulan para generar la mínima cantidad de exposición a la radiación necesaria para producir la imagen. La mayoría de los expertos considera que el riesgo es bajo comparado con los beneficios que se obtienen.

Las mujeres en embarazo y los niños son más sensibles a los riesgos de los rayos X.

Consideraciones

Los rayos X no detectarán problemas en los músculos, los nervios y otros tejidos blandos, debido a que dichos problemas no se pueden visualizar bien en una radiografía.

Referencias

Stevens JM, Rich PM, Dixon AK. The spine. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 60.

Version Info

  • Last Reviewed on 08/15/2011
  • Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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