Prueba de Ham

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Definición

Es un examen que se hace para diagnosticar hemoglobinuria paroxística nocturna (HPN) y sirve para verificar si los glóbulos rojos se vuelven más frágiles cuando se colocan en un ácido suave.

Nombres alternativos

Prueba de hemolisina ácida

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: Venopunción.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Una prueba positiva puede confirmar el diagnóstico de hemoglobinuria paroxística nocturna (HPN).

Esta prueba de Ham también se puede utilizar para diagnosticar otro trastorno poco común llamado anemia diseritropoyética congénita.

Valores normales

Un examen negativo es normal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Hemoglobinuria paroxística nocturna
  • Anemia diseritropoyética congénita

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

La prueba de HAM está siendo reemplazada cada vez más por una prueba más nueva llamada citometría de flujo.

Referencias

Elghetany M, Banki K. Erythrocytic disorders. In: McPherson R, Pincus M, eds. Henry’s Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 21st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 31.

Schwartz RS. Autoimmune and intravascular hemolytic anemias In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 163.

Version Info

  • Last Reviewed on 02/08/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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