Examen de osmolalidad de la sangre

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Definición

Es un examen que mide la concentración de todas las partículas químicas que se encuentran en la parte líquida de la sangre.

Nombres alternativos

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

No coma nada durante 6 horas antes del examen. El médico puede solicitarle que temporalmente deje de tomar cualquier medicamento que pueda interferir con los resultados del examen. Dichos medicamentos pueden incluir los diuréticos.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen ayuda a evaluar el equilibrio hídrico del cuerpo. El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de cualquiera de los siguientes: 

  • Sodio bajo (hiponatriemia) o pérdida de agua.
  • Intoxicación por sustancias dañinas como etanol, metanol o etilenglicol.
  • Problemas para producir orina. 

En las personas sanas, cuando la osmolalidad en la sangre se vuelve alta, el cuerpo libera hormona antidiurética (HAD).

Esta hormona hace que el riñón reabsorba agua, lo cual ocasiona orina más concentrada. El agua reabsorbida diluye la sangre, lo cual permite que la osmolalidad sanguínea regrese a la normalidad.

La osmolalidad sanguínea baja inhibe la HAD, lo cual reduce la cantidad de agua que los riñones reabsorben. La orina diluida se elimina para deshacerse del exceso de agua, lo cual incrementa la osmolalidad sanguínea de nuevo hacia lo normal.

Valores normales

Los valores normales van de 275 a 295 miliosmoles por kilogramo.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles por encima de lo normal pueden deberse a:

Los niveles por debajo de lo normal pueden deberse a:

  • Secreción excesiva de HAD
  • Glándula suprarrenal que no trabaja bien
  • Afecciones relacionadas con el cáncer pulmonar
  • Beber demasiada agua o líquido diluido
  • Nivel bajo de sodio (hiponatriemia)
  • Glándula tiroides hipoactiva

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Referencias

Oh MS. Evaluation of renal function, water, electrolytes, and acid-base balance. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry’s Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 14.

Pincus MR, Abraham NZ Jr. Toxicology and therapeutic drug monitoring. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry’s Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 23.

Version Info

  • Last reviewed on 8/4/2013
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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