Neuropatías metabólicas

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Definición

Son trastornos nerviosos que ocurren con enfermedades que interrumpen los procesos químicos en el cuerpo.

Ver también: neuropatía alcohólica; neuropatía diabética

Nombres alternativos

Neuropatía metabólica

Causas

El daño a los nervios puede ser causado por muchos factores distintos. La neuropatía metabólica puede ser causada por:

  • Un problema con la capacidad del cuerpo para usar la energía, a menudo debido a deficiencia nutricional.
  • Acumulación de sustancias peligrosas (toxinas) en el cuerpo. 

La diabetes es una de las causas más comunes de neuropatías metabólicas. Las personas que están en mayor riesgo de daño nervioso por la diabetes abarcan:

  • Aquellas que tienen daño en los riñones o en los ojos.
  • Aquellas con el azúcar en la sangre mal controlado.

Otras causas metabólicas comunes de neuropatías abarcan:

Algunos trastornos metabólicos se transmiten de padres a hijos (heredados), mientras que otros se presentan debido a diversas enfermedades.

Síntomas

Estos síntomas ocurren debido a que los nervios no pueden enviar señales apropiadas hacia y desde el cerebro:

  • Dificultad para sentir en alguna área del cuerpo
  • Dificultad para deglutir
  • Dificultad para usar los brazos o las manos
  • Dificultad para usar las piernas o los pies
  • Dificultad para caminar
  • Dolor, ardor, hormigueo o dolores punzantes en cualquier área del cuerpo (neuralgia)
  • Debilidad en la cara, los brazos, las piernas u otra área del cuerpo

Generalmente, estos síntomas empiezan en los pies y dedos de los pies, y avanzan pierna arriba, afectando finalmente las manos y los brazos.

Pruebas y exámenes

Un examen puede mostrar:

  • Disminución de la sensibilidad (puede afectar el tacto, el dolor, la vibración o la sensación de posición)
  • Disminución de los reflejos (con mayor frecuencia en el tobillo)
  • Los músculos se vuelven más pequeños (atrofia)
  • Espasmos musculares (fasciculaciones)
  • Debilidad muscular
  • Pérdida del movimiento (parálisis)

Exámenes empleados para detectar la mayoría de las neuropatías metabólicas:

  • Exámenes de sangre
  • Examen eléctrico de los nervios (EMG)
  • Examen eléctrico de la conducción nerviosa

Tratamiento

Para la mayoría de las neuropatías metabólicas, el mejor tratamiento es corregir el problema metabólico.

Las deficiencias de vitaminas se tratan con dieta o inyecciones. El azúcar en la sangre o la función tiroidea anormales pueden requerir medicamentos para corregir el problema. La neuropatía alcohólica se trata con abstinencia de alcohol.

En algunos casos, el dolor se trata con medicamentos que reducen las señales anormales de dolor provenientes de los nervios (duloxetina, gabapentina, pregabalina). Las lociones, las cremas o los parches medicados pueden brindar alivio en algunos casos.

Los estudios clínicos de nuevos medicamentos abarcan antioxidantes, neuroprotectores, fármacos seudoinsulínicos e inhibidores de la aldosa reductasa.

La debilidad se trata a menudo con fisioterapia. Es posible que usted tenga que aprender a usar un bastón o un caminador si se ve afectado su equilibrio. Igualmente, pueden necesitar dispositivos ortopédicos especiales en los tobillos para caminar mejor.

Grupos de apoyo

Para obtener información adicional y apoyo, ver www.neuropathy.org y http://diabetes.niddk.nih.gov/DM/pubs/neuropathies

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende principalmente de la causa del trastorno. En algunos casos, el problema se puede tratar fácilmente. En otros casos, el problema metabólico no se puede controlar y es posible que los nervios continúen deteriorándose.

Posibles complicaciones

  • Deformidad
  • Lesiones en los pies
  • Entumecimiento
  • Dolor
  • Problemas para caminar
  • Debilidad

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

Mantener un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo de neuropatía.

  • Evitar el consumo excesivo de alcohol
  • Consumir una dieta balanceada
  • Visitar regularmente al médico para detectar trastornos metabólicos antes de que se presente una neuropatía

Si usted ya tiene un problema metabólico, las visitas regulares al médico pueden ayudar a controlar el problema y reducir las probabilidades de causar un daño mayor a los nervios.

Los pacientes que ya sufren neuropatía metabólica pueden reducir el riesgo de algunas complicaciones. Un podólogo (especialista en los pies) puede enseñarle a revisarse los pies para buscar signos de lesión e infección. El uso de zapatos que ajusten bien puede reducir la probabilidad de ruptura de la piel en áreas sensibles de los pies.

Referencias

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 446.

Montfort EG, Witte A, Ward K. Neuropathic Pain: A Review of Diabetic Neuropathy. US Pharm. 2010;35(5):HS8-HS15.

Version Info

  • Last Reviewed on 02/16/2012
  • Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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