Laberintitis

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Definición

Es la irritación e hinchazón del oído interno. Puede causar vértigo e hipoacusia.

Nombres alternativos

Laberintitis bacteriana; Laberintitis serosa; Neuronitis vestibular; Neurolaberintitis viral; Neuritis vestibular; Laberintitis y vértigo; Laberintitis y mareo

Causas

La laberintitis generalmente es causada por un virus y a veces por bacterias. Tener un resfriado o gripe puede desencadenar esta afección. Con menos frecuencia, una infección del oído puede conducir a la laberintitis. Otras causas incluyen alergias o ciertos medicamentos que son malos para el oído interno.

El oído interno es importante para la audición y el equilibrio. Cuando usted tiene laberintitis, las partes del oído interno se irritan e hinchan. Esto puede hacerle perder el equilibrio y provocar hipoacusia.

Los siguientes factores aumentan el riesgo de padecer laberintitis:

Síntomas

Pruebas y exámenes

El médico puede realizar un examen físico. También le pueden hacer exámenes del sistema nervioso (neurológicos).

Los exámenes pueden descartar otras causas para los síntomas. Éstos pueden abarcar:

Tratamiento

La laberintitis generalmente desaparece al cabo de unas cuantas semanas. El tratamiento puede ayudar a reducir el vértigo y otros síntomas. Entre los medicamentos que pueden ayudar se encuentran:

  • Antihistamínicos
  • Medicamentos para controlar las náuseas y los vómitos, como como proclorperazina (Compazine)
  • Medicamentos para aliviar el mareo como meclizina (Bonine, Dramamine o Antivert) o escopolamina (Transderm-Scop)
  • Sedantes como diazepam (Valium)
  • Esteroides (prednisona)
  • Antivirales

Tomar estas medidas puede ayudarle a manejar el vértigo:

  • Manténgase quieto y descanse. 
  • Evite movimientos o cambios de posición repentinos.
  • Reanude gradualmente la actividad. Puede necesitar ayuda para caminar cuando pierda el equilibrio durante los ataques.
  • Evite las luces brillantes, la televisión y leer durante los ataques. Descanse durante los episodios intensos e incremente lentamente su actividad.
  • Pregúntele al médico respecto a la terapia para el equilibrio. Esto puede ayudar una vez que las náuseas y el vómito hayan pasado.

Usted debe evitar lo siguiente durante una semana después de que desaparezcan los síntomas:

  • Conducir
  • Operar maquinaria pesada
  • Escalar

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

  • Si presenta vómitos intensos, lo pueden hospitalizar.
  • Los síntomas serios normalmente desaparecen al cabo de una semana.
  • La mayoría de las personas mejora por completo en cuestión de 2 a 3 meses.
  • Los adultos mayores son más propensos a tener mareo que dure más tiempo.

En raras ocasiones, la hipoacusia puede ser permanente.

Posibles complicaciones

  • Usted puede lesionarse o lastimar a otros durante los ataques de vértigo.
  • Hipoacusia permanente (poco frecuente).

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Se presenta mareo, pérdida del equilibrio, vértigo u otros síntomas de laberintitis.
  • Se produce hipoacusia.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta uno de los siguientes síntomas graves:

  • Crisis epiléptica (convulsiones)
  • Visión doble
  • Desmayos
  • Vómitos profusos
  • Dificultad en el habla
  • Vértigo acompañado de fiebre superior a los 38.3° C (101° F)
  • Debilidad o parálisis

Prevención

No existe una forma conocida para prevenir la laberintitis.

Referencias

Polensek SH. Labyrinthitis. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010.

Post RE, Dickerson LM. Dizziness: a diagnostic approach. Am Fam Physician. 2010;82:361-369.

Crane BT, Schessel DA, Nedzelski J, Minor LB. Peripheral vestibular disorders. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 1

Version Info

  • Last reviewed on 8/12/2013
  • Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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