Indigestión

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Definición

La indigestión (dispepsia) es una sensación vaga de malestar en la parte superior del abdomen o el vientre durante o después de comer. Esto puede abarcar:

  • Una sensación de calor, ardor o dolor en el área entre el ombligo y la parte inferior del esternón.
  • Una sensación de llenura que es molesta y ocurre poco después de comenzar la comida o cuando ésta ha terminado.

La distensión o las náuseas son síntomas menos comunes.

La indigestión NO es lo mismo que acidez gástrica.

Nombres alternativos

Dispepsia; Llenura molesta después de las comidas

Consideraciones generales

La indigestión por lo general no es un problema de salud más serio, a menos que también esté acompañada de otros síntomas, como pérdida de peso o dificultad para tragar.

La indigestión es un problema común.

En muy raras ocasiones, la molestia de un ataque cardíaco se confunde erróneamente con una indigestión.

Causas comunes

La indigestión se puede desencadenar por:

  • Consumir alcohol en exceso.
  • Comer alimentos condimentados, grasosos o grasos.
  • Comer demasiado (en exceso).
  • Comer demasiado rápido.
  • Estrés emocional o nerviosismo.
  • Alimentos ricos en fibra.
  • Tabaquismo.
  • Demasiada cafeína.

Otras causas de indigestión son:

  • Cálculos biliares.
  • Gastritis (cuando el revestimiento del estómago resulta inflamado o hinchado).
  • Inflamación del páncreas ( pancreatitis).
  • Úlceras (intestinal o gástrica).
  • Uso de ciertos fármacos como antibióticos, ácido acetilsalicílico (aspirin) y antinflamatorios no esteroides (AINES).

Cuidados en el hogar

Cambiar la forma como usted come puede aliviar los síntomas.

  • Destine tiempo suficiente para las comidas.
  • Mastique los alimentos cuidadosa y completamente.
  • Evite discusiones durante las comidas.
  • Evite la agitación o el ejercicio inmediatamente después de las comidas.
  • Un ambiente calmado y el reposo pueden ayudar a aliviar la indigestión relacionada con el estrés.

Evite el ácido acetilsalicílico (aspirin) y otros AINES. Si debe tomarlos, hágalo con el estómago lleno.

Los antiácidos pueden aliviar la indigestión.

Los medicamentos que usted puede comprar sin necesidad de receta, como ranitidina (Zantac) y omeprazol (Prilosec, de venta libre), pueden aliviar los síntomas. El médico también puede recetar estos medicamentos en dosis más altas o durante períodos de tiempo más prolongados.

Se debe llamar al médico si

Busque ayuda médica inmediata si los síntomas comprenden dolor en la mandíbula, dolor torácico, dolor de espalda, sudoración profusa, ansiedad o una sensación de muerte inminente. Éstos son síntomas de un posible ataque cardíaco.

Llame al médico si:

  • Los síntomas de indigestión cambian notoriamente.
  • Los síntomas duran más de unos cuantos días.
  • Se presenta pérdida de peso inexplicable.
  • Se presenta dolor abdominal súbito e intenso.
  • Tiene problemas para tragar.
  • Presenta una coloración amarilla de la piel y de los ojos (ictericia).
  • Se presenta vómito de sangre o sangre en las heces.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, prestando atención especial al área del estómago y el aparato digestivo. Igualmente se le harán preguntas acerca de los síntomas, como por ejemplo:

  • ¿La indigestión empieza o empeora después de comer ciertos alimentos?
  • ¿Empieza o empeora después de tomar bebidas alcohólicas o bebidas carbonatadas?
  • ¿Come rápido?
  • ¿Ha estado comiendo en exceso?
  • ¿Ha cambiado la dieta?
  • ¿Ha consumido alimentos condimentados o picantes, ricos en fibra o grasosos?
  • ¿Toma muchas bebidas con cafeína (té, gaseosa, café)?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Ha cambiado los medicamentos recientemente?
  • ¿Qué otros síntomas presenta? Por ejemplo, dolor de estómago o vómito

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

Prevención

Referencias

Tack J. Dyspepsia. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 13.

Talley N. Functional gastrointestinal disorders: irritable bowel syndrome, dyspepsia, and noncardiac chest pain. In: Goldman L, Ausiello D. Cecil Textbook of Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 139.

Version Info

  • Last Reviewed on 02/04/2011
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: September 18, 2013

         
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