Hiperparatiroidismo

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Definición

Es un trastorno en el cual las glándulas paratiroides del cuello producen demasiada hormona paratiroidea (PTH).

Nombres alternativos

Hipercalciemia relacionada con las paratiroides

Causas

Las glándulas paratiroides están situadas en el cuello, cerca de la glándula tiroides o adheridas al lado posterior de la glándula tiroides. Estas glándulas producen la hormona paratiroidea, que controla los niveles de calcio, fósforo y vitamina D en la sangre y los huesos.

Cuando los niveles de calcio están demasiado bajos, el cuerpo responde produciendo más hormona paratiroidea. Esta hormona provoca que los niveles de calcio se eleven, ya que se toma más calcio del hueso y éste es reabsorbido por los intestinos y el riñón. 

Si una o más de las glándulas paratiroides aumentan de tamaño, se presenta demasiada hormona paratiroidea (una afección llamada hiperparatiroidismo primario). Casi siempre, la causa se desconoce.  

  • La enfermedad es más común en personas mayores de 60 años, pero también puede ocurrir en adultos jóvenes. El hiperparatiroidismo en la niñez es muy inusual. 
  • Las mujeres son más propensas a resultar afectadas que los hombres. 
  • Recibir radiación en la cabeza y el cuello aumenta el riesgo. 
  • En raras ocasiones, la enfermedad es causada por cáncer de la paratiroides. 
Las afecciones médicas que causan niveles bajos de calcio en la sangre o aumento de los niveles de fosfato pueden llevar a hipoparatiroidismo secundario. Las causas más comunes son:  
  • Afecciones que le dificultan al cuerpo la descomposición del fosfato
  • Insuficiencia renal 
  • Insuficiencia de calcio en la dieta 
  • Demasiado calcio perdido en la orina
  • Trastornos de la vitamina D (que a menudo se ve en niños que no reciben una nutrición suficiente y en adultos mayores que no reciben suficiente luz solar)
  • Problemas para absorber los nutrientes de los alimentos (lo que se conoce como malabsorción)

Síntomas

A menudo, el hiperparatiroidismo se diagnostica antes de que se presenten síntomas.
 
Los síntomas son causados principalmente por daños en los órganos a raíz de niveles elevados de calcio en la sangre o por pérdida de calcio de los huesos. Los síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

Se harán exámenes de sangre para verificar niveles aumentados de hormona paratiroidea (PTH), calcio y fosfatasa alcalina, al igual que niveles bajos de fósforo. Un examen de recolección de orina en 24 horas puede ayudar a determinar cuánto calcio está siendo eliminado del cuerpo.

Radiografías de los huesos y un examen de la densidad mineral ósea (DEXA) pueden ayudar a detectar pérdida ósea, fracturas o reblandecimiento de los huesos.

Radiografías, ecografías o tomografías computarizadas de los riñones o las vías urinarias pueden mostrar depósitos de calcio o una obstrucción.

Tratamiento

Si usted tiene niveles de calcio levemente elevados debidos a hiperparatiroidismo primario y no tiene síntomas, puede optar por hacerse chequeos regulares o recibir tratamiento.

Si decide hacer un tratamiento, éste puede incluir:  

  • Ingerir más líquidos para evitar la formación de cálculos renales
  • Hacer ejercicio
  • Evitar los diuréticos tipo tiazídicos
  • Someterse a una cirugía para extirpar las glándulas hiperactivas (recomendado para personas menores de 50)  

Si se presentan síntomas o el nivel de calcio está muy alto, se puede requerir una cirugía para extirpar la glándula paratiroide que estáproduciendo el exceso de la hormona.

El tratamiento del hiperparatiroidismo secundario depende de la causa. El médico puede sugerir: 

  • Una forma especial de vitamina D recetada si usted tiene niveles bajos de dicha vitamina
  • Cirugía para el cáncer
Los pacientes cuyo hiperparatiroidismo es causado por insuficiencia renal se pueden tratar con: 
  • Calcio y vitamina D adicionales
  • Evitar el fosfato en la dieta
  • El medicamento cinacalcet (Sensipar)
  • Diálisis o un trasplante de riñón
  • Cirugía de paratiroides si los niveles paratiroideos se vuelven incontrolablemente altos

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende del tipo de hiperparatiroidismo.

Los problemas a largo plazo que pueden ocurrir cuando el hiperparatiroidismo no está bien controlado son: 

  • Aumento del riesgo de fracturas óseas
  • Hipertensión arterial y cardiopatía
  • Cálculos renales
 

Posibles complicaciones


Cuándo contactar a un profesional médico


Prevención


Referencias

Wysolmerski JJ, Insogna KL. The parathyroid glands, hypercalcemia, and hypocalcemia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 253.

Bringhurst FR, Demay MB, Kronenberg HM. Hormones and disorders of mineral metabolism. In: Kronenberg HM, Schlomo M, Polansky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap. 28.

Version Info

  • Last Reviewed on 07/19/2012
  • Shehzad Topiwala, MD, Chief Consultant Endocrinologist, Premier Medical Associates, The Villages, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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