Examen para hormona del crecimiento

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Definición

Este examen mide la cantidad de la hormona del crecimiento en la sangre.

Nombres alternativos

GH (somatotropina)

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma en que se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Preparación para el examen

El médico le puede dar instrucciones especiales sobre lo que puede o no comer antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

La hormona del crecimiento (somatotropina) se secreta de un área justo por debajo del cerebro llamada hipófisis anterior.

  • La presencia de demasiada hormona del crecimiento puede causar patrones de crecimiento anormales, llamados en adultos y en niños.
  • La presencia de muy poca hormona del crecimiento puede provocar tasa invariable o lenta de crecimiento en niños y cambios en la masa muscular, los niveles de colesterol y la resistencia ósea en los adultos.

El examen de la hormona del crecimiento se puede emplear para monitorear la respuesta al tratamiento de la acromegalia.

Para diagnosticar los problemas del crecimiento se emplean diferentes exámenes:

  • Estimulación con HLHC (somatoliberina) o HLHC y arginina (para ayudar a diagnosticar una falta de hormona del crecimiento)
  • Prueba de estimulación de la hormona del crecimiento
  • Niveles de IGF-1
  • Inhibición de la tolerancia a la glucosa oral (para ayudar a diagnosticar demasiada hormona del crecimiento)

Valores normales

El rango normal para los niveles de hormona del crecimiento típicamente son: 

  • 1 - 9 ng/mL (hombre)
  • 1 - 16 ng/mL (mujer)

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Una persona con acromegalia que tenga niveles altos de hormona del crecimiento puede necesitar un cambio en el tratamiento. 

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Riesgos

Version Info

  • Last reviewed on 5/31/2012
  • Shehzad Topiwala, MD, Chief Consultant Endocrinologist, Premier Medical Associates, The Villages, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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