Examen de calcio en la sangre

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Definición

Este examen mide el nivel de calcio en la sangre.

Este artículo aborda el examen para medir la cantidad total de calcio en la sangre. Aproximadamente la mitad del calcio en la sangre se fija a las proteínas, principalmente albúmina. Por esta razón, el examen de calcio en la sangre puede ser engañoso y, a veces, se necesitan exámenes para confirmar el resultado.

Un examen aparte mide el calcio que no se fija a las proteínas en la sangre. Dicho calcio se denomina calcio ionizado o libre.

El calcio también puede medirse en la orina

Nombres alternativos

Ca++; Calcio sérico; CA+2

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

El médico puede pedirle que deje de tomar temporalmente ciertos medicamentos que puedan afectar el examen. Estos medicamentos  abarcan:

  • Sales de calcio (se pueden encontrar en los suplementos nutricionales o los antiácidos)
  • Litio
  • Diuréticos tiazídicos
  • Tiroxina
  • Vitamina D

El hecho de tomar demasiada leche (dos o más litros al día o tomar una cantidad equivalente de otros productos lácteos) o tomar demasiada vitamina D como suplemento en la dieta también puede incrementar los niveles de calcio en la sangre.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Todas las células necesitan calcio para trabajar. El calcio ayuda a desarrollar huesos y dientes fuertes. Es importante para la función cardíaca y ayuda con la contracción muscular, las señales nerviosas y la coagulación sanguínea.

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos o síntomas de:

  • Ciertas enfermedades óseas
  • Ciertos cánceres, como mieloma múltiple o cáncer de mama, pulmón, cuello y riñón
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad hepática crónica
  • Trastornos de la glándula paratiroides
  • Trastornos que afectan la forma como los intestinos absorben los nutrientes
  • Hiperactividad de la tiroides o tomar demasiado medicamento de hormona tiroidea

El médico también puede ordenar este examen si usted ha estado con reposo en cama por mucho tiempo.

Valores normales

Los valores normales van de 8.5 a 10.2 mg/dL.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles por encima de lo normal pueden deberse a muchos problemas de salud. Las causas comunes abarcan:

  • Estar con reposo en cama durante mucho tiempo
  • Tomar demasiado calcio o vitamina D
  • VIH/SIDA
  • Infecciones que causan granulomas, como tuberculosis y ciertas infecciones micobacterianas y micóticas
  • Mieloma múltiple
  • Osteomalacia
  • Hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo) o demasiado medicamento de reemplazo de hormona tiroidea
  • Sarcoidosis
  • Tumores que producen una sustancia similar a la hormona paratiroidea
  • Uso de ciertos medicamentos, como litio, tamoxifeno y tiazidas

Los niveles por debajo de lo normal pueden deberse a:

  • Trastornos que afectan la absorción de nutrientes de los intestinos
  • Hipoparatiroidismo
  • Insuficiencia renal
  • Nivel bajo de albúmina en la sangre 
  • Enfermedad hepática
  • Deficiencia de magnesio
  • Osteomalacia 
  • Pancreatitis
  • Deficiencia de vitamina D

Riesgos

Hay muy poco riesgo en la toma de una muestra de sangre. El tamaño de las venas y las arterias varía de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)
  • Punciones múltiples para localizar las venas

Consideraciones

Referencias

Pincus MR, Abraham NZ Jr. Interpreting laboratory results. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 8.

Wysolmerski JJ, Insogna KL. The parathyroid glands, hypercalcemia, and hypocalcemia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 253.

Version Info

  • Last reviewed on 10/29/2013
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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