Examen de CO2 en sangre

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Definición

El CO2 es dióxido de carbono. Este artículo aborda el examen de laboratorio para medir la cantidad de dióxido de carbono en la parte líquida de la sangre, llamada suero.

En el cuerpo, la mayor parte del CO2 se encuentra en la forma de una sustancia llamada bicarbonato (HCO3-); por lo tanto, el examen de CO2 en la sangre es en realidad una medida de su nivel de bicarbonato.

Ver también: gasometría arterial

Nombres alternativos

Examen de bicarbonato; HCO3-; Examen del dióxido de carbono; TCO2; CO2 total; Prueba de CO2 en suero

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción .

Preparación para el examen

El médico le puede solicitar que deje de tomar cualquier medicamento que pueda afectar los resultados del examen. Los corticosteroides y el uso excesivo de antiácidos pueden incrementar los niveles de bicarbonato.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un dolor moderado o únicamente una sensación de pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El examen de CO2 se hace con mayor frecuencia como parte de un grupo de pruebas metabólicas básicas y electrolitos. Los cambios en el nivel de CO2 pueden sugerir que usted está perdiendo o reteniendo líquidos, lo cual causa un desequilibrio en los electrolitos corporales.

Los niveles de CO2 en la sangre están influenciados por la función respiratoria y renal. Los riñones son responsables principalmente de mantener los niveles de bicarbonatos normales.

Valores normales

El rango normal es de 23 a 29 mEq/L (miliequivalentes por litro).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los niveles inferiores a lo normal pueden deberse a:

Los niveles superiores a los normales pueden deberse a:

Las siguientes afecciones también pueden alterar los niveles de bicarbonato:

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 119.

DuBose TD Jr. Disorders of acid-base balance. In: Brenner BM, eds. Brenner and Rector’s The Kidney. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 14.

Version Info

  • Last Reviewed on 05/30/2011
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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