Displasia cervical

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Definición

Se refiere a cambios anormales en las células de la superficie del cuello uterino. Éste es la parte inferior del útero (matriz) que desemboca en la parte superior de la vagina.

Estos cambios no son cáncer, pero pueden llevar a que se presente cáncer de cuello uterino si no se tratan.

Nombres alternativos

Cambios precancerosos del cuello uterino; Neoplasia intraepitelial cervical (NIC)

Causas

La displasia cervical casi siempre se ve en mujeres de 25 a 35 años, pero puede aparecer a cualquier edad.

Casi siempre, la displasia cervical es causada por el virus del papiloma humano (VPH), un virus común que se disemina a través del contacto sexual. Hay muchos tipos de VPH y algunos llevan a cáncer de cuello uterino o displasia cervical.

Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de displasia cervical:

  • Tener relaciones sexuales antes de los 18 años de edad.
  • Tener un bebé antes de los 16 años.
  • Tener múltiples parejas sexuales.
  • Tener otras enfermedades o usar medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.
  • Fumar.

Síntomas

Generalmente no hay síntomas.

Pruebas y exámenes

Un examen pélvico generalmente es normal.

La displasia cervical que se observa en una citología vaginal se denomina lesión escamosa intraepitelial (LEI). Estos cambios pueden ser: 

  • De bajo grado (LEIBG)
  • De alto grado (LEIAG)
  • Posiblemente cancerosos (malignos)
  • Células glandulares atípicas (CGA)

Si una citología vaginal muestra células anormales o displasia cervical, se necesitarán pruebas adicionales:

La displasia que se observa en una biopsia del cuello uterino se denomina neoplasia intraepitelial cervical (NIC) y se agrupa en tres categorías:

  • NIC I: displasia leve.
  • NIC II: displasia moderada a acentuada.
  • NIC III: displasia grave a carcinoma in situ.

Se sabe que algunas cepas del virus del papiloma humano (VPH) causan cáncer del cuello uterino. Con un examen de ADN para el VPH, se pueden identificar los tipos de VPH de alto riesgo ligados a dicho cáncer. Este examen se puede hacer:

  • Como una prueba de detección para mujeres de más de 30 años.
  • Para mujeres de cualquier edad que tengan un resultado ligeramente anormal en su citología vaginal.

Tratamiento

El tratamiento depende del grado de la displasia. La displasia leve (LEIBG o NIC I) puede desaparecer sin tratamiento.

  • Lo único que se necesita es una observación cuidadosa con citologías vaginales repetitivas por parte del médico cada 6 a 12 meses.
  • Si los cambios no desaparecen o empeoran, es necesario el tratamiento.

El tratamiento para la displasia de moderada a grave o la displasia leve que no desaparece puede abarcar:

  • Criocirugía para congelar las células anormales.
  • Terapia con láser, la cual usa luz para quemar el tejido anormal.
  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP, por sus siglas en inglés), el cual utiliza electricidad para eliminar tejido anormal.
  • Cirugía para extirpar el tejido anormal (conización quirúrgica).
  • Histerectomía (en raras ocasiones). 

Si usted ha tenido displasia, necesitará un control minucioso, generalmente cada 6 meses o con la frecuencia que se los recomiende el médico.

Expectativas (pronóstico)

Casi todos los casos de displasia cervical se curan con un diagnóstico temprano y un tratamiento oportuno. Algunas veces, la afección reaparece.

Sin tratamiento, la displasia cervical grave puede convertirse en cáncer invasivo. Pueden pasar 10 años o más para que la displasia cervical se convierta en cáncer. El riesgo de cáncer es más bajo para la displasia leve.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su médico si usted tiene 21 años o más y nunca antes le han hecho un examen pélvico ni una citología vaginal.

Prevención

Pregúntele al médico respecto a la vacuna contra el VPH. Las niñas que reciben esta vacuna antes de volverse sexualmente activas reducen su probabilidad de desarrollar cáncer de cuello uterino.

Usted puede reducir el riesgo de desarrollar displasia cervical tomando las siguientes medidas:

  • No fume. El tabaquismo incrementa el riesgo de presentar displasia más grave y cáncer.
  • Hágase vacunar contra el VPH entre las edades de 9 y 26 años.
  • No tenga relaciones sexuales hasta que tenga 18 años o más.
  • Practique relaciones sexuales con precaución y use condón.
  • Practique la monogamia, lo cual significa que usted solamente tiene un compañero sexual a la vez.

Referencias

American Academy of Pediatrics, Committee on Infectious Diseases. Policy Statement: HPV vaccine recommendations. Pediatrics. 2012. DOI: 10.1542/peds.2011-3865.

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American College of Obstetricians and Gynecologists. Practice Bulletin No. 131: Screening for cervical cancer. Obstet Gynecol. 2012;120:1222-1238.

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Noller KL. Intraepithelial neoplasia of the lower genital tract (cervix, vulva): etiology, screening, diagnostic techniques, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 28. 

Saslow D, Solomon D, Lawson HW, et al. American Cancer Society, American Society for Colposcopy and Cervical Pathology, and American Society for Clinical Pathology screening guidelines for the prevention and early detection of cervical cancer. CA Cancer J Clin. 2012;62(3):147-72.

Version Info

  • Last Reviewed on 02/08/2013
  • Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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