Diente impactado

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Definición

Es un diente que no logra salir a través de la encía.

Nombres alternativos

Diente retenido; Impactación dental; Criptodoncia; Inclusión dentaria

Causas

Los dientes comienzan a salir a través de las encías (emerger) durante la lactancia y de nuevo cuando los dientes de leche (bebé) son reemplazados por los dientes permanentes.

Si un diente no lograr salir o lo hace parcialmente, se considera que está impactado. Esto sucede con mayor frecuencia con las cordales o muelas del juicio (tercer grupo de molares), que son los últimos dientes en salir, normalmente entre los 17 y los 21 años.

Un diente impactado permanece clavado en el tejido de la encía o en el hueso por diversas razones. Puede ser que el área esté simplemente apiñada y no haya espacio para que los dientes salgan. Por ejemplo, la mandíbula puede ser demasiado pequeña para alojar los molares. Los dientes también pueden inclinarse, torcerse o desplazarse cuando tratan de salir, lo cual ocasiona los dientes impactados.

Las muelas del juicio impactadas son muy comunes y a menudo no presentan dolor ni causan ningún problema. Sin embargo, algunos profesionales creen que un diente impactado empuja al diente más próximo, que a su vez empuja al siguiente, produciendo finalmente una mala alineación en la mordida. Un diente que emerge parcialmente puede atrapar comida, placa y otros detritos en el tejido blando a su alrededor, lo cual puede llevar a que se presente inflamación y sensibilidad de las encías, al igual que olor desagradable en la boca. Esto se denomina pericoronitis. Los residuos retenidos también pueden provocar caries en la muela del juicio o el diente vecino.

Síntomas

  • Mal aliento
  • Dificultad para abrir la boca (ocasionalmente)
  • Dolor o sensibilidad en las encías o en la mandíbula
  • Dolor de cabeza o dolor de la mandíbula prolongado
  • Enrojecimiento e inflamación de las encías alrededor del diente impactado
  • Inflamación de los ganglios linfáticos del cuello (ocasionalmente)
  • Sabor desagradable al morder en o cerca del área
  • Espacio visible donde no salió un diente

Pruebas y exámenes

El odontólogo buscará tejido inflamado sobre el área donde no ha salido un diente o ha salido sólo parcialmente. El diente impactado puede estar presionando los dientes adyacentes. Las encías alrededor del área pueden mostrar signos de infección, tales como enrojecimiento, secreción y sensibilidad. A medida que las encías se inflaman sobre las cordales impactadas y luego drenan y se aprietan, se siente como si el diente emergiera y luego se escondiera de nuevo.

Las radiografías dentales confirman la presencia de uno o más dientes que no han salido.

Tratamiento

Es posible que no se necesite ningún tratamiento si el diente impactado no está causando ningún problema.

Los analgésicos de venta libre pueden ayudar si el diente impactado causa molestia. Los enjuagues bucales con agua tibia con sal (media cucharadita de sal en una taza de agua) o los de venta libre pueden ser un alivio para las encías.

La remoción (extracción) del diente es el tratamiento corriente para un diente impactado. Esto generalmente se realiza en el consultorio del odontólogo. La mayoría de las veces, esto lo hace un cirujano oral. Se pueden recetar antibióticos antes de la extracción si el diente está infectado.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Es posible que el diente impactado no cause problemas para algunas personas y tal vez no requiera tratamiento. El tratamiento generalmente es eficaz cuando en realidad causa síntomas.

La extracción de las cordales (muelas del juicio) antes de la edad de 30 años con frecuencia tiene mejores resultados. Esto se debe a que las raíces no están completamente desarrolladas, lo cual permite una extracción más fácil y una mejor cicatrización. A medida que la persona envejece, las raíces se vuelven más largas y curvas. El hueso se vuelve más rígido y se pueden presentar complicaciones.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de un diente impactado abarcan:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el odontólogo si hay un diente que no ha salido (o que ha salido parcialmente) y presenta dolor en las encías u otros síntomas.

Prevención

Referencias

Buttaravoli P, Leffler SM, eds. Dental pain, pericoronitis. Minor Emergencies. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 46.

Version Info

  • Last reviewed on 2/25/2014
  • Ilona Fotek, DMD, MS, Palm Beach Prosthodontics Dental Associates, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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