Cataratas en adultos

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Definición

Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo.

Catarata:  primer plano del ojo


Nombres alternativos

Opacidad del cristalino; Catarata relacionada con la edad

Causas

El cristalino del ojo normalmente es transparente y actúa como una lente en una cámara, enfocando la luz a medida que ésta pasa hasta la parte posterior del ojo.

Hasta los 45 años de edad aproximadamente, la forma del cristalino es capaz de cambiar. Esto permite que el cristalino enfoque sobre un objeto, ya sea que esté cerca o lejos.

A medida que una persona envejece, las proteínas en el cristalino comienzan a descomponerse. En consecuencia, éste se torna opaco. Lo que el ojo ve puede aparecer borroso. Esta afección se conoce como catarata.

Catarata

Los factores que pueden acelerar la formación de cataratas son:

  • Inflamación del ojo
  • Lesión en el ojo
  • Antecedentes familiares de cataratas
  • Uso prolongado de corticosteroides (tomados por vía oral) o algunos otros medicamentos
  • Exposición a la radiación
  • Tabaquismo
  • Cirugía por otro problema ocular
  • Demasiada exposición a la luz ultravioleta (luz solar)

En muchos casos, la causa de la catarata se desconoce.

Síntomas

Las cataratas se desarrollan de manera lenta y sin dolor. La visión en el ojo afectado empeora también de manera lenta.

  • La opacidad leve del cristalino a menudo ocurre después de los 60 años, pero es posible que no cause ningún problema de visión.
  • Hacia la edad de 75 años, la mayoría de las personas tienen cataratas que afectan su visión.

Los  problemas visuales pueden abarcar:

  • Ser sensible al resplandor
  • Visión nublada, borrosa, difusa o velada
  • Dificultad para ver en la noche o con luz tenue
  • Visión doble
  • Pérdida de la intensidad de los colores
  • Problemas para ver contornos contra un fondo o la diferencia entre sombras de colores
  • Ver halos alrededor de las luces
  • Cambios frecuentes en las prescripciones de anteojos

Las cataratas llevan a una disminución en la visión, incluso con la luz del día. La mayoría de las personas con cataratas tienen cambios similares en ambos ojos, aunque un ojo puede estar peor que el otro. Con frecuencia, sólo hay cambios visuales leves.

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar las cataratas, se utilizan un

y un . Rara vez se necesitan otros exámenes, excepto para descartar otras posibles causas de visión deficiente.

Examen con lámpara de hendidura

Tratamiento

Para una catarata incipiente, el médico puede recomendar lo siguiente:

  • Cambio en la prescripción de anteojos
  • Mejor iluminación
  • Lentes de aumento
  • Gafas de sol

A medida que la visión empeora, posiblemente necesite hacer cambios en la casa para evitar caídas y lesiones. 

El único tratamiento para una catarata es la cirugía para extirparla. Si una catarata no le está dificultando la visión, entonces la cirugía no suele ser necesaria. Las cataratas no dañan el ojo, de manera que usted puede someterse a la cirugía cuando usted y el oftalmólogo decidan que es apropiado. La cirugía por lo regular se recomienda cuando usted no puede desempeñar actividades normales como conducir, leer, mirar la computadora o pantallas de video, ni siquiera con el uso de gafas.

Expectativas (pronóstico)

Es posible que la visión no mejore a 20/20 después de la cirugía de cataratas si se presentan otras enfermedades, como la degeneración macular. El oftalmólogo generalmente puede determinar esto con anticipación.

Posibles complicaciones

El diagnóstico y tratamiento tempranos son claves para prevenir los problemas de visión permanentes.

Aunque no es frecuente, una catarata que continúa hasta una etapa avanzada (llamada catarata hipermadura) puede comenzar a filtrarse hacia otras partes del ojo. Esto puede causar una forma dolorosa de glaucoma e inflamación dentro del ojo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si experimenta:

  • Disminución en la visión nocturna
  • Problemas con el resplandor de la luz
  • Pérdida de la visión

Prevención

La mejor prevención consiste en controlar las enfermedades que incrementan el riesgo de una catarata. El hecho de evitar la exposición a los factores que promueven su formación también puede servir. Por ejemplo, si usted fuma, ahora es el momento de dejarlo. Asimismo, use gafas de sol cuando esté al aire libre para proteger los ojos de los dañinos rayos ultravioleta (UV).

Referencias

American Academy of Ophthalmology Cataract and Anterior Segment Panel. Preferred Practice Pattern Guidelines. Cataract in the Adult Eye. San Francisco, Ca: American Academy of Ophthalmology; 2011. Accessed August 29, 2013.

Zigler JS Jr, Datiles MB III. Pathogenesis of cataracts. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology on DVD-ROM – 2013 Edition. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 1, chap 72B.

Howes FW. Indications for lens surgery/indications for application of different lens surgery techniques. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 5.4.

Version Info

  • Last reviewed on 8/24/2013
  • Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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