Cambios en el sistema inmunitario con la edad

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El sistema inmunitario ayuda a proteger el cuerpo contra sustancias extrañas o dañinas. Los ejemplos son bacterias, virus, toxinas, células cancerígenas y la sangre o tejidos de otra persona. El sistema inmunitario produce células y algo llamado anticuerpos que destruyen estas sustancias nocivas.

Cambios con la edad y sus efectos sobre el sistema inmunitario

A medida que usted envejece, el sistema inmunitario cambia y no trabaja tan bien: 

  • Es más lento para responder. Esto aumenta el riesgo enfermarse. Es posible que las vacunas antigripales u otras vacunas no funcionen tan bien ni lo protejan durante el tiempo que se esperaba.
  • Se puede presentar una enfermedad autoinmunitaria. Se trata de una enfermedad en la cual el sistema inmunitario ataca por error y destruye los tejidos sanos del cuerpo.
  • La curación también es lenta en las personas mayores. Hay menor número de células inmunitarias en el cuerpo para lograr la curación.
  • La capacidad del sistema inmunitario para detectar y corregir defectos celulares también declina. Esto puede ocasionar un aumento del riesgo de cáncer
Prevención 

Para disminuir los riesgos relacionados con el envejecimiento y el sistema inmunitario: 

  • Hágase aplicar las vacunas contra la gripe y la neumonía y otras vacunas recomendadas por su médico.
  • Haga mucho ejercicio. El ejercicio ayuda a reforzar su sistema inmunitario.
  • Coma alimentos saludables. Una buena nutrición mantiene su sistema inmunitario fuerte.
  • No fume. Fumar debilita el sistema inmunitario.
  • Reduzca el consumo de alcohol. Pregúntele al médico cuál es el nivel seguro de alcohol para usted.
  • Examine las medidas de seguridad para evitar caídas y lesiones. Un sistema inmunitario débil puede demorar la recuperación de caídas y lesiones.
A medida que usted envejezca, experimentará otros cambios, entre ellos:  

Referencias

Hall WJ, Ahmed B. Pulmonary disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2007:564.

Minaker KL. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Version Info

  • Last Reviewed on 11/10/2012
  • David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 31, 2013

         
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