CPAP Nasal

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Definición

CPAP es la sigla en inglés de "presión positiva continua en la vía aérea". Es un tratamiento que bombea aire bajo presión dentro de la vía respiratoria, manteniendo la tráquea abierta durante el sueño.  El aire forzado que se insufla por medio de CPAP previene los episodios de colapso de las vías respiratorias que bloquean la respiración en personas con apnea obstructiva del sueño y otros problemas respiratorios.

Algunas veces se denomina presión aérea positiva continua nasal (nCPAP, por sus siglas en inglés).

Nombres alternativos

Presión positiva continua en las vías respiratorias; CPAP (PPCVR); BiPAP; Presión positiva de dos niveles en la vía aérea; Presión positiva de la vía aérea autoajustable

Información

¿QUIÉN DEBE USAR LA CPAP?

La presión positiva continua en la vía aérea (CPAP, por sus siglas en inglés) puede ser el tratamiento eficaz para la mayoría de las personas con apnea obstructiva del sueño. Es seguro y funciona bien para personas de todas las edades, incluso los niños. Si usted sólo tiene apnea del sueño leve y no se siente muy soñoliento durante el día, posiblemente no la necesite.

Después de usar CPAP regularmente, usted puede notar:

  • Mejor concentración y memoria
  • Sentirse más despierto y menos soñoliento durante el día
  • Mejoramiento del sueño de los compañeros de cama de la persona
  • Mejoramiento en la productividad laboral
  • Menos ansiedad y depresión, y mejor estado anímico
  • Patrones de sueño normales
  • Presión arterial más baja (en personas con hipertensión arterial)

La CPAP funciona manteniendo una presión constante de aire forzado en las vías respiratorias para conservarlas abiertas. Otros dispositivos funcionan en formas ligeramente diferentes para tratar la apnea del sueño:

  • La presión positiva autoajustable de la vía aérea (APAP, por sus siglas en inglés) cambia la presión durante toda la noche basada en los patrones de respiración.
  • La presión positiva de dos niveles en la vía aérea (BiPAP) tiene una presión mayor cuando usted inhala y presión baja cuando exhala.

La BiPAP es útil para niños y adultos que tienen:

  • Vías respiratorias que colapsan mientras duermen, lo que les dificulta respirar libremente.
  • Disminución del intercambio de aire en el pulmón.
  • Debilidad muscular que dificulta la respiración, debido a afecciones como la distrofia muscular.

¿CÓMO FUNCIONA LA CPAP?

Al usar la CPAP:

  • Usted se coloca una máscara sobre la nariz o la nariz y la boca mientras duerme.
  • La máscara está conectada por medio de una manguera a una pequeña máquina que permanece al lado de su cama.
  • La máquina bombea aire bajo presión a través de la manguera y la máscara hacia las vías respiratorias mientras usted duerme. Esto ayuda a mantener abierta la vía respiratoria.

Usted puede comenzar a usar CPAP mientras está en el centro médico para el sueño durante la noche.

  • El médico le ayudará a elegir la máscara que le quede mejor.
  • El personal médico ajustará la configuración de la máquina mientras usted está dormido.
  • Las configuraciones se ajustarán con base en la gravedad de la apnea del sueño.

Si usted está usando CPAP, pero sus síntomas no mejoran, las configuraciones de la máquina posiblemente deban cambiarse. El médico puede enseñarle cómo ajustar la CPAP en casa o puede que necesite ir al centro médico para el sueño para que le realicen los ajustes.

ACOSTUMBRARSE AL DISPOSITIVO

Puede tomar tiempo acostumbrarse al uso de un dispositivo de CPAP. Las primeras noches de terapia con CPAP con frecuencia son las más difíciles. Usted posiblemente no duerma bien al comienzo del tratamiento.

Si está teniendo problemas, puede verse tentado a no usar la CPAP durante la noche entera. Sin embargo, se acostumbrará a esto más rápidamente si emplea la máquina durante toda la noche.

Al usar CPAP por primera vez, usted puede presentar:

  • Una sensación de sentirse encerrado (claustrofobia).
  • Molestia muscular en el tórax, que por lo regular desaparece después de un rato.
  • Irritación ocular.
  • Enrojecimiento y úlceras sobre el puente nasal.
  • Rinorrea o congestión nasal.
  • Boca seca o con dolor.
  • Hemorragias nasales.
  • Infecciones de las vías respiratorias altas.

Muchos de estos problemas se pueden aliviar o prevenir:

  • Pregúntele al médico o al terapeuta respecto al uso de una máscara que sea liviana y acolchada. Algunas máscaras sólo se emplean alrededor o dentro de las fosas nasales.
  • Constate que la máscara encaje correctamente, de manera que no deje escapar aire. No debe quedar demasiado apretada ni demasiado suelta.
  • Pruebe con rociados nasales con agua salada para una nariz tapada.
  • Utilice un humidificador para aliviar la resequedad en los conductos nasales y la piel.
  • Mantenga su equipo de CPAP limpio.
  • Coloque su máquina de CPAP debajo de la cama para reducir el ruido.
  • La mayoría de las máquinas son silenciosas, pero si nota ruidos que no lo dejan dormir, coméntele al médico o al terapeuta.

El médico o el terapeuta pueden disminuir la presión de la máquina de CPAP y luego incrementarla de nuevo a un ritmo lento. Algunas máquinas nuevas pueden ajustarse automáticamente a la presión que se necesite.

Referencias

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Epstein LJ, Kristo D, Strollo PJ Jr., et al.; Obstructive Sleep Apnea Task Force of the American Academy of Sleep Medicine. Clinical guideline for the evaluation, management, and long-term care of obstructive sleep apnea in adults. J Clin Sleep Med. 2009;5:263-276.

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Version Info

  • Last reviewed on 11/30/2013
  • Allen J. Blaivas, DO, Clinical Assistant Professor of Medicine, Rutgers New Jersey Medical School, Attending Physician in the Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, Department of Veteran Affairs, VA New Jersey Health Care System, East Orange, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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