Aumento de la presión intracraneal

Toggle: English / Spanish

Definición

Es una elevación en la presión dentro del cráneo que puede resultar de una lesión cerebral o causarla.

Nombres alternativos

Aumento de la PIC; Incremento de la presión intracraneal; Hipertensión intracraneal; Aumento agudo de la presión intracraneal; Aumento súbito de la presión intracraneal

Causas

El aumento en la presión intracraneal puede deberse a un aumento en la presión del líquido cefalorraquídeo, que es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. El aumento en la presión intracraneal también puede deberse a una elevación de la presión dentro del cerebro mismo. Esto puede ser causado por una masa (como un tumor), sangrado dentro del cerebro o líquido alrededor de éste, o inflamación dentro del cerebro mismo.

Un aumento en la presión intracraneal es un problema grave. La presión puede dañar el cerebro o la médula espinal, al ejercer presión sobre estructuras cerebrales importantes y restringir el flujo sanguíneo hacia el cerebro.

Muchas afecciones pueden causar un incremento en la presión intracraneal. Las causas comunes abarcan:

Síntomas

Bebés:

  • Somnolencia
  • Suturas separadas en el cráneo
  • Protrusión del punto blando en la parte superior de la cabeza (fontanela protuberante o abultada)
  • Vómitos

Niños mayores y adultos:

Pruebas y exámenes

Un médico por lo general hará este diagnóstico al lado del enfermo en un sala de urgencias u hospital. Los médicos generales algunas veces notan síntomas iniciales de aumento de la presión intracraneal, como dolor de cabeza, convulsiones u otros problemas del sistema nervioso.

Generalmente, con una

o una se puede determinar la causa del aumento de la presión intracraneal y confirmar el diagnóstico.

La presión intracraneal se puede medir durante una punción raquídea (punción lumbar). También puede medirse directamente utilizando un dispositivo que se introduce a través del cráneo o una sonda (catéter) que se introduce dentro de un área hueca en el cerebro llamada ventrículo.

Tratamiento

El aumento súbito de la presión intracraneal es una situación de emergencia. La persona recibirá tratamiento en la unidad de cuidados intensivos de un hospital. El equipo médico medirá y vigilará los signos vitales y neurológicos del paciente, incluso temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial.

El tratamiento puede abarcar:

  • Soporte respiratorio.
  • Drenado del líquido cefalorraquídeo para bajar la presión en el cerebro.
  • Medicamentos para disminuir la hinchazón.
  • Extirpación de parte del cráneo, especialmente en los primeros dos días de un accidente cerebrovascular que involucre hinchazón del cerebro.

Si la elevación de la presión intracraneal ha sido causada por un tumor, una hemorragia u otro problema, entonces se deben tratar estos problemas.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La elevación súbita de la presión intracraneal es una afección grave y a menudo potencialmente mortal. El tratamiento oportuno lleva a un mejor pronóstico.

Si el aumento de la presión comprime vasos sanguíneos y estructuras cerebrales importantes, esto puede llevar a que se presenten problemas permanentes graves o incluso la muerte.

Posibles complicaciones

  • Muerte
  • Problemas neurológicos permanentes
  • Problemas neurológicos reversibles
  • Convulsiones
  • Accidente cerebrovascular

Cuándo contactar a un profesional médico


Prevención

Esta afección generalmente no se puede prevenir. Si usted tiene un dolor de cabeza persistente, visión borrosa, cambios en el nivel de lucidez mental, problemas neurológicos o convulsiones, busque ayuda médica lo más pronto posible.

Referencias

DeAngelis LM. Tumors of the central nervous system and intracranial hypertension and hypotension. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 195.

Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 59.

Cruz-Flores S, Berge E, Whittle, R. Surgical decompression for cerebral oedema in acute ischaemic stroke. Cochrane Database of Syst Rev. 2012:Jan 18; 1:CD003435.

Version Info

  • Last reviewed on 5/28/2013
  • Luc Jasmin, MD, PhD, FRCS (C), FACS, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles CA; Department of Surgery at Los Robles Hospital, Thousand Oaks CA; Department of Surgery at Ashland Community Hospital, Ashland OR; Department of Surgery at Cheyenne Regional Medical Center, Cheyenne WY; Department of Anatomy at UCSF, San Francisco CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

A.D.A.M., Inc. is accredited by URAC, also known as the American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). URAC's accreditation program is an independent audit to verify that A.D.A.M. follows rigorous standards of quality and accountability. A.D.A.M. is among the first to achieve this important distinction for online health information and services. Learn more about A.D.A.M.'s editorial policy, editorial process and privacy policy. A.D.A.M. is also a founding member of Hi-Ethics and subscribes to the principles of the Health on the Net Foundation (www.hon.ch)

The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2013 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

This page was last updated: May 20, 2014

         
Average rating (5)