Artritis reactiva

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Definición

Es un grupo de afecciones que puede comprometer las articulaciones, la uretra y los ojos. Estas áreas resultan hinchadas e inflamadas, con frecuencia en respuesta a ciertas infecciones. 

Nombres alternativos

Síndrome de Reiter; Artritis posinfecciosa 

Causas

La causa exacta de la artritis reactiva no se conoce. Casi siempre, este síndrome se presenta en los hombres antes de los 40 años. Puede darse después de una infección en la uretra después de tener relaciones sexuales sin protección. También sigue a una infección intestinal (como una intoxicación alimentaria).

Ciertos genes pueden hacer que una persona sea más propensa a contraer esta afección.

Este trastorno es raro en los niños pequeños, pero se puede presentar en los adolescentes.

Síntomas

Generalmente, los síntomas urinarios aparecen dentro de los primeros días o semanas de una infección y pueden abarcar:

  • Ardor al orinar
  • Líquido que se escapa de la uretra (flujo)
  • Problemas para comenzar o continuar con el chorro urinario
  • Necesidad de orinar con mayor frecuencia de lo normal

Se puede presentar fiebre baja, junto con secreción, ardor o enrojecimiento del ojo (conjuntivitis u "ojo rojo") durante las semanas siguientes.

El dolor y la rigidez articular también comienzan durante este período. La artritis puede ser leve o grave. Los síntomas de artritis pueden abarcar:

  • Dolor del talón o dolor en el tendón de Aquiles.
  • Dolor en la cadera, la rodilla, el tobillo y la región lumbar.
  • Dolor en un sólo lado del cuerpo o más de una articulación.

Los síntomas pueden abarcar

en las palmas de las manos y las plantas de los pies que se parecen a la . También puede haber pequeñas indoloras en la boca, la lengua y el .

Pruebas y exámenes

El médico diagnosticará la afección con base en los síntomas. Un examen físico puede mostrar signos de conjuntivitis o úlceras cutáneas. Es posible que los síntomas no aparezcan al mismo tiempo, así que puede haber demora en lograr un diagnóstico.

Le pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y tratar la infección causante de la enfermedad.

Los problemas oculares y las úlceras de la piel generalmente no requieren tratamiento y desaparecerán solos.

El médico recetará antibióticos si tiene una infección. Los antinflamatorios no esteroides (AINE) y los analgésicos pueden aliviar el dolor articular. Si hay una inflamación prolongada en una articulación, el médico puede inyectar un medicamento corticosteroide en la zona.

La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor. También puede ayudar a moverse mejor y mantener la fuerza muscular. En raras ocasiones, las personas con un caso grave de esta enfermedad pueden necesitar medicación para inhibir el sistema inmunitario.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La artritis reactiva puede desaparecer en unas pocas semanas, pero puede durar algunos meses. Los síntomas pueden retornar pasados los años hasta en la mitad de las personas que padecen la enfermedad.

En raras ocasiones, la enfermedad puede llevar a que se presente un ritmo cardíaco anormal o problemas con la válvula aórtica del corazón.

Complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se presentan síntomas de esta afección.

Prevención

Evite infecciones que puedan producir artritis reactiva, teniendo relaciones sexuales con precaución y absteniéndose de comidas que puedan ocasionar una intoxicación alimentaria.

Referencias

Hill JS. Reactive arthritis and undifferentiated spondyloarthritis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 76.

Carter JD, Hudson AP. Reactive arthritis: clinical aspects and medical management. Infect Dis Clin North Am. 2009;35(1).

Inman RD. The spondyloarthropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 273.

Version Info

  • Last reviewed on 4/20/2013
  • Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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This page was last updated: May 20, 2014

         
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